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¿Cuál es la diferencia entre la intimidación y el acoso en el lugar de trabajo?

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24 agosto, 2022  |  Acoso, Ley Criminal

El acoso es un tema candente en Estados Unidos. La palabra evoca la imagen de una persona que humilla y disminuye el autoestima de los trabajadores, pero, ¿Cuál es la diferencia entre el acoso laboral y la discriminación ilegal? ¿Cuándo el acoso cumple los requisitos legales de un entorno laboral hostil? Los conceptos de intimidación, acoso y entorno laboral hostil están relacionados, pero son diferentes.

¿Qué es el acoso laboral?

El acoso laboral está definido en las leyes de Estados Unidos como un comportamiento no deseado que es producido durante un periodo de tiempo y que, además, tiene la finalidad de perjudicar a un tercero que se siente importante para responder. Según una encuesta que fue realizada por el Workplace Bullying Institute, el 19% de las personas informaron que fueron acosadas en el trabajo y otro 19% afirmó que fue testigo de acoso en el trabajo.

Aunque el acoso puede ser extremadamente perjudicial, en la mayoría de las jurisdicciones no es ilegal. En California, el acoso se convierte en ilegal en dos circunstancias:

  • En primer lugar: cuando está vinculado a una "clase protegida".
  • En segundo lugar: cuando cruza la línea de las amenazas a su sustento o seguridad física. En este último caso, es ilegal según la Ley Bane de California, que prohíbe la violencia y las amenazas en el lugar de trabajo.

¿Qué es el acoso laboral y en qué se diferencia de la intimidación?

La intimidación y el acoso tienen algo en común: ambos suelen basarse en desequilibrios de poder percibidos o reales. Cuando estos desequilibrios de poder se basan en una categoría protegida por la ley, como género, raza, discapacidad, edad, nacionalidad, orientación sexual o la religión. Entonces, la conducta que podría describirse como "intimidación" puede ser considerada también como acoso ilegal.

Para ser ilegal, el acoso debe ser grave y generalizado y debe basarse en la pertenencia de la víctima a una clase protegida. Los comentarios negativos y los malos tratos constantes a causa del sexo, la edad, la raza, la discapacidad, el embarazo, etc., de alguien cumplen esta norma. Un jefe desagradable que exige cosas poco razonables y grita a todo el mundo, independientemente de las clases protegidas a las que pertenezcan o no, no cumple esta norma.

¿Qué es la Ley Bane y qué prohíbe?

El artículo 52.1 del Código Civil, conocido como la Ley Bane, otorga a los trabajadores el derecho a no ser molestados en el ejercicio de sus derechos constitucionales mediante amenazas, intimidación, coacción o fuerza. En Estados Unidos, los residentes gozan del derecho constitucional a trabajar y buscar un empleo remunerado, por lo tanto, la interferencia con estos derechos mediante amenazas, intimidación o coerción viola la Ley Bane.

¿Cuál es el ejemplo más común de violaciones de la Ley Bane?

A veces, un empleador amenaza con denunciar a un trabajador al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) o a otros organismos policiales si ejerce sus derechos en el trabajo. Otras veces, un acosador sexual amenaza a la víctima para evitar que denuncie la mala conducta.

A veces, los empleadores permiten que el lugar de trabajo se vuelva tan tenso y peligroso que un empleado siente que no tiene otra opción que renunciar. En cada uno de estos casos, es probable que el trabajador tenga una reclamación en virtud de la Ley Bane.

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