¿Es obligatorio el voto en los Estados Unidos?

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¿Es obligatorio el voto en los Estados Unidos?
4 enero, 2021  |  Derechos Civiles, Ley electoral

De acuerdo con la Constitución de Estados Unidos, votar es un derecho y un privilegio contemplado, sobre todo, en las enmiendas que se le han hecho a la Carta Magna.

En los Estados Unidos nadie está obligado por ley a participar en elecciones presidenciales, estatales, locales o primarias. Por lo tanto, si un ciudadano que tenga más de 18 años de edad no desea aportar su voto en la contienda para elegir a sus autoridades, no lo hace, está en su pleno derecho

Fueron largos años y muchas las luchas para lograr que todos los hombres y mujeres estadounidenses tuvieran derecho al voto, pero sigue siendo un derecho que se toma o no; por tanto, no es obligatorio votar en los Estados Unidos.

Sin embargo, antes de tomar la decisión de no participar y considerando que en noviembre cada cuatro años se podrá elegir presidente y vicepresidente de los Estados Unidos, bien vale la pena repasar las enmiendas que garantizan el derecho de las personas a elegir sus representantes:

Enmienda XV

En la enmienda número 15 se le dio a los hombres afroamericanos el derecho a votar en el año 1870. Vale la pena conocer el texto constitucional:

  • Sección 1. El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será negado o disminuido por los Estados Unidos o por cualquier Estado debido a raza, color, o condición anterior de servidumbre.
  • Sección 2. El Congreso tendrá el poder de hacer cumplir este artículo a través de la adecuada legislación.

Esta enmienda se hizo necesaria luego de que muchos estados impusieron medidas para impedir que los antiguos esclavos pudieran inscribirse en los Colegios Electorales, como los impuestos de capitación, pruebas de alfabetización, entre otras ´trabas difíciles de sortear.

Enmienda XIX

La decimonovena enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, también conocida como la modificación Susan B. Anthony, garantiza a las mujeres el derecho al voto tras décadas de lucha de las sufragistas, que se lanzaban a las calles exigiendo su participación en el proceso de elegir a sus autoridades.

  • Sección 1. El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será negado ni limitado por los Estados Unidos o de cualquier Estado por razón de sexo.
  • Sección 2. El Congreso tendrá facultades para hacer cumplir este artículo mediante leyes apropiadas.

Enmienda XXIV

Ratificada en 1964, eliminó los impuestos al voto que fueron aplicados como trabas para evitar que la población afroamericana pudiera ejercer el derecho al voto.

  • Sección 1. Ni los Estados Unidos ni ningún Estado podrán denegar o coartar a los ciudadanos de los Estados Unidos el derecho al sufragio en cualquier elección primaria o de otra clase para Presidente o Vicepresidente o para Senador o Representante ante el Congreso, por motivo de no haber pagado un impuesto electoral o cualquier otro impuesto.
  • Sección 2. El congreso queda facultado para poner en vigor este artículo por medio de legislación adecuada.

Enmienda XXVI

Redujo a 18 años la edad requerida para votar en cualquier elección, ya sea para elegir autoridades federales o locales.

  • Sección 1. El derecho a votar de los ciudadanos de los Estados Unidos, de dieciocho años de edad o más, no será negado o menguado ni por los Estados Unidos ni por ningún Estado a causa de la edad.
  • Sección 2. El Congreso tendrá poder para hacer valer este artículo mediante la legislación adecuada.
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