La perspectiva electoral de la duodécima enmienda a la Constitución

La perspectiva electoral de la duodécima enmienda a la Constitución

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La perspectiva electoral de la duodécima enmienda a la Constitución
22 noviembre, 2020  |  Derecho constitucional, Derechos Civiles

La duodécima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos fue propuesta al Congreso el 9 de diciembre de 1803 y ratificada el 15 de junio de 1804.

Esta enmienda marca un procedimiento para la elección del presidente y del vicepresidente del país y fue promulgada en vista de que el procedimiento previo demostró tener problemas en los comicios de 1796 y 1800.

La duodécima enmienda a la Constitución de los Estados Unidos sustituyó el procedimiento previsto originalmente en el artículo II, sección 1, cláusula 2 de la Constitución, que proveía el procedimiento original con el que funcionaba el Colegio Electoral.

¿Texto de la enmienda número 12?

Los electores se reunirán en sus respectivos estados y votarán para presidente y vicepresidente, uno de los cuales, cuando menos, no deberá ser habitante del mismo estado que ellos; en sus sufragios indicarán la persona a favor de la cual votan para presidente y en sufragio diferente la persona que eligen para vicepresidente, y formarán listas separadas de todas las personas que reciban votos para presidente y de todas las personas a cuyo favor se vote para vicepresidente y del número de votos que corresponda a cada una, firmarán y certificarán las referidas listas y las remitirán selladas a la sede de gobierno de los Estados Unidos, dirigidas al presidente del Senado, el presidente del Senado abrirá todos los certificados en presencia del Senado y de la Cámara de Representantes, después de lo cual se llevará a cabo el conteo de votos. La persona que obtenga mayor número de votos para presidente será elegido como tal, siempre que dicho número represente la mayoría de todos los electores nombrados, y si ninguna persona tiene mayoría, entonces la Cámara de Representantes, votando por cédulas, escogerá inmediatamente al presidente de entre un máximo de tres personas que figuren en la lista de quienes han recibido sufragio para presidente y cuenten con más votos.

Téngase presente que al elegir al presidente la votación se realizará por estados y que la representación de cada estado gozará de un voto; que para ese objeto el quórum se alcanzará con la presencia de los representantes de las dos terceras partes de los estados y que será necesario obtener la votación a favor de la mayoría de todos los estados para que se dé por terminada la elección. Y si la Cámara de Representantes no eligiere al presidente, en los casos en que recae en ella el derecho de escogerlo, antes del día cuatro de marzo inmediato siguiente, entonces el vicepresidente actuará como presidente, de la misma manera que en el caso de muerte o de otro impedimento constitucional del presidente.

La persona que obtenga el mayor número de votos para vicepresidente será vicepresidente, siempre que dicho número represente la mayoría de todos los electores nombrados, y si ninguna persona reúne la mayoría, entonces el Senado escogerá al vicepresidente de entre las dos con mayor cantidad de votos que figuran en la lista; para este objeto el quórum se alcanzará con las dos terceras partes del número total de senadores y será necesaria la mayoría del número total para que la elección se dé por concluida.

Pero ninguna persona que no reúna los requisitos para el cargo de presidente, conforme a la Constitución, será elegible para el de vicepresidente de los estados Unidos.

¿Qué es el colegio electoral en los Estados Unidos?

Es un cuerpo de delegados elegidos por los ciudadanos que tienen edad para participar en los comicios, con el objetivo de escoger al presidente y vicepresidente de la nación en las elecciones generales. Son 538 personas las que, finalmente, decidirán quién será embestido como mandatario.

Todo surgió cuando los Padres Fundadores redactaron la Constitución de los Estados Unidos, y decidieron que no era deseable que un grupo de personas mal informadas eligiesen directamente al presidente y vicepresidente, pero tampoco quisieron dejar esta trascendental decisión en manos el Congreso; al tiempo que deseaban que todos los estados participasen en las elecciones nacionales.

Por eso se creó un sistema de electores, personas preseleccionadas que representarán cada estado y que finalmente eligieran las autoridades.

¿Cómo está organizado el Colegio Electoral?

Los 538 electores están repartidos entre los estados, según la representación poblacional que tengan en el Congreso: dos senadores por estado más el número de congresistas que cada estado tenga en la Cámara de Representantes.

Se necesita obtener la mayoría de los electores, es decir, 270 votos, para que un aspirante se haga con un escritorio y una silla en el despacho presidencial.

Controversias

El candidato declarado electo, bien sea para el cargo de presidente o vicepresidente, puede que no sea el que obtuvo el mayor número de votos en la votación popular en todo el país, tal como ocurrió en los comicios de 1824, 1876, 1888, 2000 y 2016.

Hay quienes discrepan de este método de elecciones y argumentan que el Colegio Electoral es antidemocrático y ejerce una influencia exagerada a los estados indecisos a la hora de elegir sus máximas autoridades.

No pocas han sido las enmiendas constitucionales que se han propuesto ante el Congreso para sustituir el Colegio Electoral por un sistema que tome en cuenta el voto popular directo, pero ninguna ha sustituido la enmienda duodécima.

Disposiciones de la enmienda número 12

  • Requiere que cada elector emita un voto específicamente para presidente y un voto para vicepresidente, en lugar de dos votos para presidente.
  • Los electores no pueden votar por dos candidatos de una fórmula presidencial, asegurando así que los candidatos de los diferentes partidos políticos no serían elegidos presidente y vicepresidente.
  • La enmienda también impide que las personas que no son elegibles para servir como presidente puedan ser elegidas como vicepresidente.
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