La abolición de la esclavitud decretada por la decimotercera enmienda a la Constitución

La abolición de la esclavitud decretada por la decimotercera enmienda a la Constitución

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La abolición de la esclavitud decretada por la decimotercera enmienda a la Constitución

La decimotercera enmienda a la Constitución de los Estados Unidos abolió la esclavitud en el país. Fue aprobada por el Congreso el 31 de enero de 1865 y ratificada más tarde, el 6 de diciembre de 1865.

Ésta fue la primera de las tres enmiendas adoptadas en el período de reconstrucción tras la Guerra Civil estadounidense, junto a las enmiendas 14 y 15. Las estas tres enmiendas expandieron enormemente los derechos civiles de los estadounidenses.

Sin embargo, se diferencia de estas modificaciones en que se aplica a los actos de particulares, mientras que aquellas se aplican solo al Gobierno.

La decimotercera enmienda establece, en dos partes, que:

  • Sección 1. Ni en los Estados Unidos ni en ningún lugar sujeto a su jurisdicción habrá esclavitud ni trabajo forzado, excepto como castigo de un delito del que el responsable haya quedado debidamente convicto.
  • Sección 2. El Congreso estará facultado para hacer cumplir este artículo por medio de leyes apropiadas.

Contexto

La decimotercera enmienda, que abolió formalmente la esclavitud en el país, fue aprobada por el Senado el 8 de abril de 1864 y por la Cámara el 31 de enero de 1865.

El presidente Abraham Lincoln aprobó, el 1 de febrero de 1865, la Resolución Conjunta del Congreso que representa la enmienda propuesta a las legislaturas estatales.

En 1863, el presidente Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación o Proclamación 95 que declaraba que “todas las personas mantenidas como esclavos” en las zonas rebeldes “son, y en adelante serán, libres”.

La Proclamación 95 se promulgó en medio de la Guerra Civil entre el Norte y el Sur librada por el Norte para evitar la secesión el Sur y preservar la unión, por lo que la audaz jugada de Lincoln era una medida militar que esperaba sirviera de aliciente para que los esclavos de la Confederación apoyaran la causa de la Unión.

Sin embargo, esta medida aplicaba solo a los estados fronterizos que habían declarado su separación de la Unión, por lo que más tarde se realizó la enmienda número 13 que aplicaba a todo el territorio estadounidense.

Puntos claves de la proclamación 95

  • Ordenó la libertad de todos los esclavos en diez estados.
  • Con esta orden ejecutiva se cambió el estatus legal federal de más de 3.5 millones de afroamericanos esclavizados en las áreas designadas del sur, de esclavo a libre.
  • La proclamación no compensaba a los propietarios, no proscribía la esclavitud y no otorgaba la ciudadanía a los exesclavos, conocidos como libertos.
  • Hizo la erradicación de la esclavitud un objetivo de guerra claro.
  • La proclamación anunció la aceptación de los hombres negros en el Ejército y la Marina de la Unión.
  • Al final de la guerra, casi 200 mil soldados y marineros negros habían luchado por la Unión y por su propia libertad.
  • Dio origen a la abolición de la esclavitud en el país.
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