Testamentos en vida

Un testamento en vida es un plan de sucesión que le permite a una persona expresar sus decisiones médicas y sobre la forma que quiere ser tratado al final de su vida, a fin de brindarle a los familiares y a los médicos instrucciones claras sobre su atención. Por lo tanto, si un testamento en vida cumple con los requisitos legales, las instrucciones son válidas y vinculantes. Esta sección brinda una descripción general de los testamentos en vida y otras directivas de atención médica y recomendaciones para consultar con un abogado de planificación de sucesiones.

El propósito de tener un testamento en vida

El propósito de un testamento en vida es asegurar que la atención médica y los deseos de tratamiento de una persona, sean respetados en caso de que se encuentre mentalmente incapacitada. Por ejemplo, si una persona decide no recibir soporte vital, puede expresar esa decisión en un testamento en vida. Al elaborar un testamento en vida o una directiva de atención médica similar, puede lograr dos objetivos importantes: informar a los miembros de la familia sobre los tipos de tratamiento que desea, y proporciona un aviso de sus intenciones, para evitar la incertidumbre más adelante. Al hacerlo, reduce la probabilidad de disputas emocionales sobre su atención médica al final de la vida. Desafortunadamente, el deseo de evitar tratar con un tema incómodo lleva a muchas personas a renunciar a la creación de testamentos en vida.

Tendencias recientes

En una encuesta reciente, el 42% de los adultos estadounidenses declararon que habían creado un testamento en vida u otro plan de asistencia médica de algún tipo. Si bien todavía hay margen de mejora, solo el 17% de los encuestados tenía un testamento en vida o un plan similar en 1994. La razón más común para no crear una directiva de atención médica, fue que el tema de la discapacidad mental y la atención al final de la vida, era difícil de tratar.

Leyes estatales

Cada estado tiene algún tipo de directiva de atención médica, para que los residentes expresen sus preferencias e instrucciones al respecto. Tenga en cuenta que los estados pueden usar términos diferentes y tener diferentes requisitos y procedimientos. Por ejemplo, un estado podría usar el término "testamento en vida", mientras que otro estado usa el término "directivas anticipadas de atención médica". Además, un estado puede requerir que el personal médico obedezca las instrucciones del testamento en vida, mientras que otro estado simplemente le otorga inmunidad legal al personal médico si decide obedecer las instrucciones. Si tiene preguntas sobre las leyes de la directiva de atención médica de su estado, es una buena idea hablar con un abogado especializado en el tema.

Lo que puede expresar en un testamento vital

Dependiendo del estado, una persona puede proporcionar instrucciones de tratamiento con respecto a las transfusiones de sangre, diálisis, uso de un respirador y la administración de medicamentos para mantener la vida, entre otros. No hace falta decir que estas decisiones deben ser consideradas cuidadosamente, con familiares y allegados. Si comienza a pensar en su testamento vital desde el principio, tendrá tiempo para planificar cuidadosamente y consultar con sus seres queridos.

Cómo puede ayudar un abogado

Un abogado puede responder cualquier pregunta que usted tenga sobre los testamentos en vida, y puede ayudarlo a elaborar un testamento que establezca claramente el final de su vida útil y otras decisiones médicas. Consulte con un abogado con experiencia en planificación patrimonial en su área.