Testamento oral

Un testamento verbal es una voluntad que se hace verbalmente a otros y con la intención de asegurar que se cumplan los deseos de los moribundos.

Analizando el Testamento Verbal

Se refiere a testamento verbal, una voluntad "nuncupativa" (nombrada o declarada de forma verbal) en el lecho de muerte. Un testigo de un testamento verbal puede presentar las instrucciones e intentar probarlo. Las voluntades verbales no son tan generalmente aceptadas como las voluntarias escritas. La mayoría de los estados no reconocen estos testamentos como válidos y se niegan a reconocerlos por razones de política pública. La creación de voluntades se rige por la ley estatal. Cada estado puede determinar si se aceptan o no los testamentos verbales, y qué restricciones se deben hacer en relación con su uso y los requisitos para crear testamentos válidos. Para el número limitado de jurisdicciones que permiten los testamentos verbales, los elementos que se requieren pueden variar de un estado a otro.


Algunos estados sólo reconocen el uso de voluntades verbales en circunstancias especiales, a menudo en situaciones peligrosas en las que puede no haber una alternativa adecuada o razonable. En estas jurisdicciones, la voluntad oral puede ser aceptada si la persona que la realizó se encontraba en un estado de peligro, o se enfermó repentinamente y no pudo hacer una voluntad escrita para garantizar que se cumplirían sus deseos. Por ejemplo, algunas jurisdicciones permiten un testamento oral, si el testador es un miembro de las fuerzas armadas y está en servicio activo o en una guerra o conflicto armado. Las jurisdicciones también pueden permitir voluntades verbales, si el individuo trabaja en conjunto o con el acompañamiento de las fuerzas armadas durante la guerra o en servicio activo, o es un marinero en el mar. El testamento verbal sólo podrá disponer de bienes personales en lugar de bienes inmuebles. Además, un estado puede establecer un valor máximo para cada propiedad o el agregado de todas las propiedades.

¿Es legal?

Si alguien muere sin dejar un testamento válido, los testigos que escucharon los últimos deseos de la persona fallecida sobre sus bienes, pueden presentarse y afirmar que la persona hizo un testamento verbal válido. Sin embargo, es una batalla cuesta arriba demostrar que las últimas palabras de una persona fallecida constituyen una voluntad legalmente vinculante.


Solo en algunos estados los tribunales están dispuestos a considerar, incluso la reclamación de una voluntad verbal. Nueva York es uno de ellos; en ese estado, un testamento verbal es válido, solo si fue escuchado por al menos dos testigos y fue hecho por:

 

- Un miembro de las fuerzas armadas de los Estados Unidos mientras se encontraba en servicio militar o naval real durante una guerra, declarada o no declarada, u otro conflicto armado.


- Una persona que sirve con o acompaña a una fuerza armada que participa en un servicio militar o naval real durante la guerra u otro conflicto armado.


- O un marinero en el mar.

 

Si el hacedor del testamento sobrevive al peligro que provocó la realización del testamento verbal, la voluntad se invalidará automáticamente más tarde. En el caso de un miembro del servicio, el testamento se invalida un año después del despido de las fuerzas armadas; en el caso de un marinero, expira tres años después de su fabricación. (Ley de Poderes y Fideicomisos del N.Y. Est. 3-2.2.)

Carolina del Norte, otro estado que reconoce las voluntades nuncupativas, tiene reglas algo más flexibles. Un testamento verbal es válido allí, si se hace durante la última enfermedad del hacedor del testamento, cuando la persona está en "peligro inminente de muerte" y la persona no sobrevive. Las declaraciones deben hacerse a dos testigos competentes, juntos, y el creador del testamento debe solicitar que actúen como testigos. (N.C. Gen. Stat. Sección 31-3.5.)

Hasta hace unos años, Texas permitía el uso de testamentos verbales para disponer de propiedad personal (no de bienes raíces), si se hacía el testamento en el hecho de muerte. Solo $ 30 de propiedad podrían dejarse de esta manera, a menos que tres testigos escucharan las palabras testamentarias. Los testamentos verbales hechos antes de la derogación de la ley el 1 de septiembre de 2007, siguen siendo válidos. (Tex. Código de Sucesiones sección 65.)

Demostrar un testamento verbal

Incluso en las jurisdicciones que reconocen las voluntades orales, puede ser difícil de probar. Debido a que no fue escrito, puede ser difícil para el testigo recordar todos los términos que proporcionó el testador. Los testigos pueden tener diferentes recuerdos sobre lo que se dijo. La voluntad oral puede haber sido entregada durante un tiempo estresante, como que el testador haya padecido una enfermedad repentina. Probar una voluntad verbal a menudo está sujeto a desafío. Las personas que pueden heredar, pueden no querer que se lleven a cabo las instrucciones de la voluntad verbal. Aquellos que intentan probar las disposiciones en el testamento verbal, pueden no ser capaces de demostrar que se cumplieron todos los requisitos, como la persona en peligro de muerte.