Testamento conjunto

Usted y su cónyuge quieren hacer un testamento juntos para dejar el patrimonio completo entre sí y, finalmente, a sus hijos. Si bien no es la única forma, un testamento conjunto permite a un cónyuge heredar todo el patrimonio, tras la muerte del otro cónyuge. Sin embargo, deberá equilibrar cuidadosamente muchos factores para determinar si crear una voluntad conjunta es la mejor opción para usted. Siga leyendo para aprender sobre voluntades conjuntas, sus efectos legales y posibles problemas y alternativas.

¿Qué son los testamentos conjuntos?

Una voluntad conjunta es un tipo de voluntad que es ejecutada conjuntamente por dos o más personas, generalmente una pareja casada, que combina la última voluntad y el testamento de las partes. Bajo un testamento conjunto, la parte sobreviviente hereda toda la herencia cuando la otra parte fallece. Entre una pareja casada, la totalidad del patrimonio generalmente irá a los hijos de los cónyuges tras la muerte del segundo cónyuge. Tenga en cuenta que los testamentos conjuntos son diferentes a los testamentos conjuntos y mutuos, que contienen disposiciones recíprocas, que hacen que las distribuciones de propiedad dependan de la otra.

Efectos legales de los testamentos conjuntos

Un testamento conjunto es un contrato legal que no puede ser cambiado o revocado por una sola parte. Las partes pueden revocar el testamento durante su vida a través del consentimiento mutuo. Sin embargo, una vez que una de las partes fallece, la unión no puede ser revocada. Incluso si el cónyuge sobreviviente se vuelve a casar después de la muerte del otro cónyuge, los términos de la unión se mantendrán sin cambios y el cónyuge sobreviviente debe cumplir con ellos.

Problemas de testamentos conjuntos

Las voluntades conjuntas rara vez se utilizan hoy en día debido a posibles problemas y falta de ventajas. En el pasado, se preferían los testamentos conjuntos sobre otros tipos de testamentos, porque ahorraban tiempo y trabajo adicional. Sin embargo, ahora que los testamentos se pueden crear fácilmente en una computadora, en la mayoría de los casos no hay una ventaja clara para los testamentos conjuntos.

Uno de los mayores problemas potenciales es que el cónyuge sobreviviente no puede cambiar los términos de la voluntad, independientemente del cambio de circunstancias después de la muerte de su cónyuge. Por ejemplo, cuando el cónyuge sobreviviente se vuelve a casar con otra persona y quiere dejarle algunos de los bienes a su hijastro, la unión impide que el cónyuge sobreviviente deje cualquier parte del patrimonio a ese hijastro.

Otro problema puede surgir si el cónyuge sobreviviente quiere desheredar al niño. Incluso si el hijo del cónyuge abandona a la familia y permanece desconectado con el cónyuge sobreviviente, el cónyuge sobreviviente todavía no puede desheredarlo sin la aprobación del cónyuge fallecido.

Además, el cónyuge sobreviviente puede estar atado a los términos de la voluntad conjunta por un largo tiempo. Digamos que los cónyuges se casaron cuando eran jóvenes y uno de ellos muere poco después de su matrimonio. Ahora, el cónyuge sobreviviente puede estar atado a los términos de su voluntad conjunta durante décadas.

Muchos abogados han desanimado a las personas a crear una voluntad conjunta por las razones anteriores. Es posible que algunos estados no permitan el uso de un testamento conjunto, así que asegúrese de verificar la ley de su estado sobre los testamentos conjuntos.

Buena alternativa a un testamento conjunto

Un testamento conjunto no es la única forma de transferir su patrimonio a otra persona. Si una pareja casada quiere asegurarse de que sus hijos hereden todo después de su muerte, la pareja puede establecer un fideicomiso que contenga las disposiciones de sus deseos y restricciones. Al establecer un fideicomiso, usted puede controlar quién administrará la propiedad en beneficio de sus hijos, modificar los términos del fideicomiso o revocarlo por completo durante su vida.

Obtenga una revisión gratuita de su situación de planificación patrimonial

Crear un testamento conjunto puede parecer simple, sin embargo, existen varias restricciones y limitaciones. Si usted y su cónyuge están pensando en crear un testamento conjunto o en buscar una buena alternativa, comuníquese con un abogado en su área para obtener una revisión gratuita del caso. Un abogado experimentado puede ayudarlo a elegir la mejor opción para la planificación de su patrimonio, sopesando los pros y los contras de su situación.