Garantías

La compra de un producto cubierto por una garantía puede ayudar a garantizar su tranquilidad. Si las cosas no funcionan como se espera, una garantía puede permitir que la compra sea devuelta, reemplazada o reparada.

La garantía de un producto actúa como una garantía de que funcionará. Sin embargo, no todas las garantías son iguales. Una puede cubrir un producto de por vida o en cuestión de días. Puede cubrir todo tipo de daños o limitarse a defectos específicos. Ciertas acciones, como el uso indebido, pueden invalidar una garantía, lo que le impide devolver un producto deteriorado. Comprender cómo se crean y operan las garantías le ayudará a saber cuándo puede devolver un producto por daños o defectos.

Una garantía del consumidor se describe como una garantía otorgada por el vendedor de un producto determinado que responde por un cierto nivel de calidad y confiabilidad. Si el producto no cumple con estos estándares (es decir, se rompe o no funciona como se anuncia), el consumidor puede responsabilizar al vendedor y recibir un producto de reemplazo o hacer que el mismo se arregle de forma gratuita.
Prácticamente todas las compras de productos nuevos están cubiertas por una garantía, ya sea que se explique en el momento de la compra; ofrecido por una tarifa como garantía extendida; o implícito.

En esta sección, encontrará artículos detallados sobre las garantías y devoluciones de productos, que cubren temas como las políticas de devolución comunes, la diferencia entre las garantías explícitas e implícitas, y las limitaciones comunes de las garantías. También aprenderá sobre las acciones que pueden anular su garantía, el efecto de comprar un producto "tal como está" y la diferencia entre los reglamentos estatales y legales de garantía.

Tipos de Garantía

Se crea una garantía cuando el vendedor de un bien asegura al consumidor que este tiene un cierto nivel de calidad y confiabilidad. Si el producto no cumple con las garantías del vendedor, puede requerir que el vendedor lo repare o reemplace. Las garantías expresas son garantías que están claramente establecidas, ya sea oralmente o por escrito. Las leyes federales rigen la mayoría de las garantías expresas y por escrito, y crean los requisitos básicos que deben cumplir estas garantías, como enumerar el producto o las piezas cubiertas y explicar si la garantía será para reparación, reemplazo o reembolso.

La ley estatal también crea ciertas garantías implícitas. Estas no necesitan ser expresadas explícitamente para tener efecto. La implícita de comerciabilidad garantiza que los productos de consumo funcionarán como se espera. Su lavavajillas, por ejemplo, tendrá la garantía de limpiar sus platos, incluso si el vendedor no lo dice explícitamente. Sin embargo, algunas leyes estatales permiten que se rechacen las garantías implícitas utilizando un lenguaje como "vendido tal como está". En estos casos, los productos comprados "tal cual" no estarían sujetos a ninguna garantía.

Garantías completas vs. limitadas

Con una garantía total, una compañía garantiza reparar o reemplazar un producto defectuoso durante el período de garantía. Si el producto está dañado o defectuoso, las compañías que la ofrecen deben repararlo o reemplazarlo dentro de un tiempo razonable.

Una garantía limitada funciona de manera similar, pero con mayores restricciones. Esta puede cubrir solo partes específicas o ciertos tipos de defectos. A menudo, las garantías limitadas garantizarán las piezas de repuesto, pero no cubrirán la mano de obra necesaria para reparar completamente un producto. Cuando está comprando un producto, es importante entender qué cubrirá la garantía y qué limitaciones pueden aplicarse.

Regulaciones Federales de Garantía al Consumidor

Aprobada en 1975, la Ley de garantía de Magnuson-Moss rige prácticamente todas las garantías de productos de consumo en los EE. UU. Para productos que cuestan más que unos pocos dólares. La ley exige que los minoristas que ofrecen garantías escritas cumplan con ciertos estándares, como ponerlos a disposición de los consumidores para que los lean antes de comprar.

Si bien no requiere que los comerciantes ofrezcan garantías escritas, están obligados a seguir el acto tan pronto como lo ofrezcan. Todas las garantías escritas deben hacerlo en un lenguaje sencillo (en otras palabras, sin "términos legales" o texto confuso) e incluyen lo siguiente:

Nombre de la empresa que extiende la garantía.

Producto cubierto o partes que implica la garantía:

  • Reemplazo, reparación o reembolso completo (y si el cliente debe pagar por el envío u otros costos).
  • El período de tiempo que la garantía cubre en el producto desde la fecha de compra.
  • Lo que la garantía no cubre (como los daños causados por un uso indebido o ilegal)
  • Información sobre cualquier procedimiento de resolución de disputas que pueda ser necesario en algunos casos.
  • Información concisa sobre los derechos legales del consumidor.

El acto no se aplica a lo siguiente:

  • Garantías expresadas de forma oral
  • Garantías en los servicios (a menos que la garantía cubra tanto las partes necesarias para una reparación como el servicio).
  • Productos vendidos para reventa o comercialmente (es decir, no para consumidores finales)

Si bien la ley hace que sea más fácil para los consumidores demandar a los comerciantes por el incumplimiento de la garantía (una violación de la ley federal), los comerciantes pueden, y con frecuencia requieren, que los clientes intenten resolver el problema mediante arbitraje o mediación antes de presentar una demanda.

Anular una garantía

Si bien una garantía le permitirá devolver un producto dañado o defectuoso, ciertas acciones pueden hacer que la garantía sea inválida, lo que le permite lidiar con los productos defectuosos por su cuenta. Por ejemplo, el uso indebido o la falta de mantenimiento son razones comunes por las cuales se anulan las garantías. Sin embargo, las regulaciones federales impiden que los minoristas anulen las garantías por ciertos motivos no razonables, como no poder devolver el producto en persona.