Poder para la atención médica

En Estados Unidos, un poder notarial de atención médica y un testamento vital son documentos legales que brindan opciones para expresar preferencias e instrucciones de un individuo en materia de atención médica, si este se encuentra mentalmente incapacitado o no pueda comunicar o tomar decisiones. A través de un testamento en vida usted puede expresar sus deseos y requerimientos de atención médica mientras posea la capacidad mental para hacerlo, evitando así tratamientos no deseados y disputas legales entre miembros de su familia. Un poder notarial de atención médica le permitirá otorgarle a una persona de confianza, usualmente conocida como “agente”, la autoridad para tomar decisiones médicas importantes en su nombre, si usted llegase a tener problemas graves de salud y no pueda expresar su decisión. En esta sección encontrará información sobre cómo redactar un poder notarial para la atención médica, consejos para ayudarlo a elegir un agente adecuado y más.

¿Por qué la planificación de la atención médica podría ser una buena idea para usted?

Hoy en día son muy pocas las personas que planifican su vida si en algún momento llegasen a quedar mentalmente incapacitadas. Si bien es cierto puede ser un tema incómodo de sólo pensarlo, tal vez podría ser su opción más sabia en caso de que llegase a presentar un estado grave de salud que pueda impedir la toma de decisiones importantes en materia de atención médica.

Sin embargo, el riesgo de no contar con un plan de atención médica debería ser mucho más preocupante que la incomodidad que podría causar una discusión por la salud de un ser querido. Por ejemplo, si no posee un plan establecido, puede ser sometido a tratamientos médicos no deseados y costosos, incluidos los que podrían estar en contra de sus puntos de vista filosóficos y/o religiosos. Además, si queda incapacitado sin dejar respaldo legal de sus deseos, los miembros de su familia y amigos cercanos podrían terminar en disputas desgarradoras que ocurren mientras el enfermo se encuentra luchando por su vida en un hospital.

¿Testamento en vida o poder de atención médica?

Al crear un testamento en vida, usted proporciona instrucciones de atención médica específicas que en situaciones críticas de salud, su familia y sus médicos estarán obligados a seguir (en la mayoría de los casos y según la aplicabilidad de las leyes en su estado de residencia). Si por otro lado usted decide crear un poder notarial de atención médica, le estará otorgando a otra persona la autoridad legal para tomar decisiones en su nombre con respecto al tratamiento médico que deberá seguir en estado de gravedad, esta opción se asemeja a un testamento en vida, con el beneficio adicional de contar con un abogado que defienda sus intereses.

Leyes estatales

Cada estado del país posee diferentes requisitos cuando se trata de crear un poder notarial en materia al cuidado de la salud. A medida que usted comience a planificar su atención médica, es de suma importancia que encuentre muy bien informado sobre las diversas leyes de poder legal aplicables en su estado de residencia.

¿Cómo puede ayudar un abogado?

Si tiene preguntas sobre un poder notarial de atención médica, como los requisitos que conlleva el procedimiento o las leyes aplicables en su estado, un abogado podrá ayudarlo. Un profesional experto en el área podrá trabajar con usted a fin de crear un poder notarial de atención médica que se adapte a sus necesidades y refleje sus intenciones exactas.