Abogado de Tecnología de la Ley

Todos hemos escuchado el término "propiedad intelectual", a diferencia de la propiedad real: como la casa, la propiedad personal: como el automóvil, la propiedad intelectual es intangible y es el resultado del pensamiento, la creatividad y la expresión humana. La Ley de Propiedad Intelectual ha sido históricamente el nombre asociado a las leyes que rigen las creaciones humanas, como la ley de derechos de autor, marcas comerciales y patentes. Sin embargo, en los últimos años, la creación humana de naturaleza tecnológica y nuevas formas de hacer negocios han dado lugar a la necesidad de encontrar maneras innovadoras de proteger las empresas más allá de las aplicaciones tradicionales de la ley. Así surge el concepto de un área mucho más amplia del derecho, es decir, el Derecho de la Tecnología.

El derecho tecnológico es un término relativamente nuevo en nuestro lenguaje tan nuevo que significa cosas diferentes para diferentes personas. A veces significa el derecho relacionado con la informática, a veces el derecho de las comunicaciones, y otras veces significa el derecho relativo a las invenciones (derecho de patentes). Para hacer que un término algo vago parezca más evasivo, a medida que la tecnología cambia, también lo hace el alcance del derecho tecnológico.

A los efectos de este artículo, para que tenga un significado común compartido para lo que este a punto de discutir, el derecho tecnológico significa todas y cada una de las leyes que pueden tener un efecto en la forma en que lleve a cabo sus negocios y vidas cuando la tecnología está involucrada. Parece que podría significar con todas las leyes, pero no exactamente. Significa los subconjuntos de todas las áreas de la ley que se aplican a la tecnología. Por ejemplo, la ley de contratos se aplica a casi todo lo que hacemos todo el tiempo, pero el subconjunto de la ley de contratos que pertenece a los acuerdos de licencia de software es parte de la Ley de Tecnología. Del mismo modo, las marcas comerciales pertenecen al derecho mercantil en general, pero la comprensión de lo que hace que una marca sea genérica o descriptiva en el mundo de la tecnología pertenece al Derecho de la Tecnología.

Si las leyes relativas a la tecnología están tan entrelazadas con todas las demás leyes, ¿por qué ponerla en su propia categoría?

La respuesta a esto es la misma razón por la que la tecnología, en sí misma, es puesta en su propia categoría. Como todos saben, la tecnología se está integrando cada vez más en todos los aspectos de sus vidas y negocios. Aún así, identificamos los problemas tecnológicos por separado porque la misma requiere habilidades y formas únicas de ver las cosas que los campos que toca no tienen. Lo mismo es cierto con el Derecho Tecnológico. Ser capaz de aplicar la ley a los esfuerzos tecnológicos requiere un conocimiento sustancial de la tecnología. También requiere una comprensión de cómo el derecho afecta a la tecnología y cómo esta afecta al derecho. Igualmente importante, requiere un compromiso para mantenerse al día de los rápidos cambios en la tecnología y los igualmente rápidos cambios en la ley que la afectan.

¿Qué es un asesor legal de la tecnología?

Un asesor legal especializado en tecnología es un asesor legal que tiene un conocimiento sustancial de la tecnología y decide concentrar su práctica en las leyes relacionadas con ella. Sin embargo, hay que tener cuidado de no asumir que la concentración significa certificación. Sólo los estados pueden determinar si conceden esa distinción. En muchos estados, como Georgia, no existe un programa para que los asesores legales se certifiquen como especialistas en tecnología. En Georgia, los asesores especializados en tecnología simplemente deciden centrar sus prácticas en el derecho tecnológico, del mismo modo que otros asesores pueden optar por centrarse en el derecho de familia o en el derecho penal. Sin embargo, un asesor puede ejercer como agente de patentes ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos sólo si está certificado por esa oficina.

Incluso en los estados que no conceden una certificación especial a los asesores legales especializados en tecnología, hay muchos asesores competentes que ejercen el derecho relacionado con la tecnología. Los propietarios de empresas deciden si desean contar, además de con su asesor general, con un asesor especializado en tecnología que les asesore en cuestiones relacionadas con la misma.

¿Cuál es la función de un asesor legal especializado en tecnología?

Un asesor legal especialista en tecnología se mantiene al tanto de las leyes federales y estatales relevantes, así como de las decisiones de los tribunales que se refieren a la tecnología. Responde a preguntas sobre la ley e investiga cómo se aplica a una situación particular. Es imposible que una persona sepa todo sobre un tema en particular, por lo tanto, la investigación continua es esencial tanto en la ley como en la tecnología. Dado que el asesor legal especializado en tecnología se centra en el derecho relativo a la tecnología, tiene un conocimiento profundo de los instrumentos y técnicas de investigación pertinentes para las cuestiones de tecnología.

Los aspectos concernientes a la tecnología son complejos y requieren conocimientos específicos. Por lo tanto, el asesor legal especializado en la misma, trabaja con el asesor jurídico general para proteger los activos de la empresa.

¿Cuándo necesita un asesor legal especializado en tecnología una empresa general?

Hoy en día, muchas empresas dependen de la tecnología para llevar a cabo sus operaciones. Eso hace que sea esencial que investiguen cuidadosamente las tecnologías nuevas y existentes, antes de invertir en ellas. Nadie puede asegurar el éxito de cualquier empresa, especialmente si se basa en nuevas tecnologías. Un asesor legal especializado en tecnología puede ayudar a minimizar las posibles pérdidas y gastos futuros negociando los contratos y acuerdos de licencia más favorables para la organización.

¿Cuándo necesita una empresa tecnológica un asesor legal especializado en tecnología?

Si su empresa es del ámbito de la tecnología, un asesor legal especializado en tecnología siempre será un activo fundamental. Por ejemplo, si el objetivo principal de la empresa es vender productos de software, es esencial que estos productos estén protegidos por los derechos de autor, la protección de marcas y, en algunos casos, por patentes. Una empresa también necesita tener acuerdos adecuados de licencia de software con sus clientes, así como acuerdos de confidencialidad y de no competencia con sus socios, contratistas y empleados. Estos acuerdos deben tener en cuenta las tecnologías específicas a las que se refieren y, por lo tanto, es esencial comprenderlos.

¿Estarán protegidos todos los activos de su empresa si se consigue un buen asesor legal?

Un buen asesor legal es un excelente comienzo en la protección de los activos de su negocio, pero no es la solución completa. Esto se debe a que los asesores legales no están involucrados en el corazón de su negocio en un momento dado, incluso si tiene un personal jurídico interno. Los aspectos jurídicos pueden surgir en el curso cotidiano de los negocios, pero si no se presentan ante la atención de un asesor legal, es posible que no se aborden hasta que surjan como un problema mucho mayor.

¿Confiaría únicamente en un asesor legal para manejar todas sus preocupaciones de personal?

Probablemente contrataría a un profesional de recursos humanos con experiencia que entienda tanto a las personas como las leyes relativas a los recursos humanos. Para manejar los impuestos, muchos negocios dependen de un contador público y un asesor fiscal para cumplir con las leyes. De la misma manera, un negocio no debería depender enteramente de un asesor legal para manejar todas las preocupaciones de la ley de tecnología.

Si un buen asesor legal no es la respuesta total, ¿de qué otra manera pueden las empresas proteger sus activos?

Como indica el título de este artículo, las empresas pueden proteger sus activos teniendo un personal legalmente astuto. Las personas que trabajan en el día a día de la empresa son las que tienen más probabilidades de encontrarse con situaciones que más tarde pueden causar problemas legales. Como ocurre con muchos problemas empresariales, cuanto antes se descubran, menos costoso será solucionarlos. Seguramente, crear un personal legalmente es mucho menos costoso que un litigio o perder el derecho a obtener beneficios de su producto.