Demandas colectivas

Una demanda colectiva es aquella en la que un grupo de personas con lesiones iguales o similares causadas por el mismo producto o acción demandan al acusado como un grupo. Distintos nombres que se les pueden asignar a las demandas presentadas por un número de personas que sufrieron daños o pérdidas similares son "litigios por agravios masivos" y "litigios en varios distritos" ("MDL").

Los involucrados buscan justicia en los juicios de acción de clase de objeto, cuando sus lesiones han sido causadas por productos defectuosos, incluidos medicamentos farmacéuticos, vehículos motorizados, productos de consumo y dispositivos médicos. Otros tipos de conducta sobre las cuales las personas han demandado como litigios de clase entre los cuales se encuentran fraude al consumidor, conducta indebida corporativa, fraude de valores y prácticas de empleo. Un ejemplar de demanda colectiva es la acción de "agravio masivo". La demanda por agravio masivo es un litigio de múltiples partes fundamentada en un accidente masivo, ejemplo, un accidente aéreo, en el que muchas personas resultan heridas o en el uso de un producto defectuoso, como un dispositivo que causa lesiones personales generalizadas.

Si ha sido lesionado por un producto y piensa que hay otras personas en su misma situación, es recomendable buscar asesoría legal de un abogado con experiencia en la representación de grupos de personas lesionadas con una clase específica de objeto, en este tipo particular de demanda.

¿Qué es una demanda colectiva y cuál es su propósito?

El procedimiento de acción de clase se usa generalmente cuando varias personas han sufrido las mismas lesiones o lesiones similares. Con frecuencia, muchas de las lesiones de los individuos fueron relativamente leves, debido a lo cual podrían no buscar una indemnización legal por su cuenta juntos, a pesar de ello, el valor de los reclamos de la clase se suma, y litigar como clase perjudicada significa fortalecer a los abogados, demandantes, pruebas, testigos y la mayoría de los otros aspectos de la demanda. Si el número de personas afectadas por el producto o la conducta dolosa es alto, se vuelve poco práctico o inclusive imposible para ellos presentar demandas individuales. Cuando se permite una acción de este tipo, el grupo presenta la demanda ante un demandante representativo, denominado "demandante nombrado" o "demandante principal", a la vanguardia.

Existen diversos ejemplos de demandas colectivas. Una clase puede constituirse en un grupo de empleados que fueron centro de discriminación racial, un número de pacientes a los que se les recetó un medicamento con consecuencias secundarias perjudiciales, los habitantes de una barriada cuyas casas fueron construidas con materiales defectuosos, o familias fueron lesionadas por un derrame tóxico, todos los consumidores que compraron un producto defectuoso que les causó lesiones, o inversionistas corporativos que sufrieron fraude en la compra o venta de acciones y otros valores.

Opción en: Aviso a los miembros potenciales de la clase.

Todo individuo que se siente afectado por la decisión del tribunal en la demanda colectiva tiene derecho a observar que la acción ha comenzado. Sin embargo, habitualmente no es posible dar a cada individuo un aviso personal, todas las personas que podrían verse afectadas tienen derecho a recibir la mayor información posible. El tribunal ordenará que el representante de la clase, por medio de sus abogados, haga los avisos necesarios para notificar a los miembros desconocidos de la clase utilizando medios de difusión masivos como televisión, un anuncio en una revista o un periódico, o la publicación de un folleto. El tribunal adaptará el tipo de aviso requerido a los hechos particulares del caso.

Aquellas personas que son notificadas prontamente tienen la ocasión de participar en la acción, llamada "optar por participar", o decidir no participar como miembro de la clase, en otras palabras, "optar por no participar". En ciertos casos, las personas no poseen la oportunidad de optar por no participar. Es decir, si la acción se presentó por lesiones individuales causadas por un acusado en particular, todas las personas que se encuentran en una situación similar están automáticamente en la clase y deben aceptar el resultado.

Los casos de acción de clase involucran una investigación profunda, incluso más que en la típica demanda individual. Sus abogados trabajarán para reunir evidencias que demuestren que el producto o las conductas del acusado perjudicaron a la clase.

Beneficios de las acciones de clase

La demanda colectiva agrupa y se orienta de miles de reclamos a la vez que no son prácticos para litigar individualmente, haciendo que el proceso sea mucho más eficiente. El juez decide la pregunta básica de quién gana con respecto a toda la clase. Si gana el demandado, la demanda colectiva se desestima y se prohíbe a las personas del grupo presentar nuevas demandas o demandas individuales sobre el mismo asunto contra el mismo acusado. Si la clase de demandantes gana, el tribunal determina que el demandado es responsable de las lesiones de los demandantes, y la cantidad de recuperación se divide luego entre los demandantes.

Puesto que agregar reclamos pequeños, el formato de acción de clase reduce el alto costo de los litigios. Asimismo, las acciones colectivas naturalmente son presentadas por abogados que están fundamentalmente capacitados y tienen experiencia en litigar y manejar juicios complicados. Sin embargo, las acciones de clase exigen mucho más trabajo que la demanda civil típica, los abogados de acción de clase tienen lo necesario para representar a los demandantes en la acción de clase.

Otro beneficio de la demanda colectiva es que trata de asegurar que todos los demandantes lesionados reciban algo como compensación de la retribución.