Apelaciones civiles

La mayor parte de los veredictos que se emanan de un tribunal de primera instancia estatal o federal (o una agencia), están sujetos a ser revisadas por parte de un tribunal de apelaciones, incluso las decisiones concernientes con la mayoría de las tipologías de casos civiles. Si la apelación se refiere a una disposición de un juez o a un fallo final emitido por un jurado, el tribunal de apelaciones examina lo que ocurrió en los procedimientos seguidos para determinar la posibilidad de haberse incurrido en algún error legal. Si el tribunal hallara un error que contribuyera a cambiar la decisión tomada por el tribunal de primera instancia, el tribunal de apelaciones anulará esa decisión. Los abogados de las partes presentan sus escritos al tribunal y se les puede conceder un argumento verbal. Una vez que el tribunal de apelaciones ha tomado una decisión, la oportunidad de futuras apelaciones adicionales son limitadas. El número de partes que presentan apelaciones argumentando errores ha aumentado considerablemente en las últimas décadas, situación que ha originado que los sistemas de tribunales estatales y federales ejecuten cambios y desarrollen esfuerzos por mantenerse al día.

Juicios contra apelaciones

Un juicio y una apelación disfrutan algunas similitudes, pero además considerables diferencias importantes. En el juicio, las partes presentan sus casos, piden testimonio a testigos y presentan otras pruebas, como documentos, fotografías, informes, encuestas, diarios, planos, entrevistas, grabaciones, etc. El jurado evalúa estas pruebas y establece los hechos del caso, que no es más que, lo que ellos creen que realmente sucedió. Por tal motivo, en ocasiones, se hace referencia a un jurado como el examinador de hechos. El juez controla las actividades en la sala del tribunal y toma todas las decisiones legales, como las decisiones sobre las mociones y las objeciones planteadas por los abogados. El juez es muchas veces llamado el buscador de la ley. Si las partes han elegido un juicio de banco, en lugar de un juicio por jurado, el juez hará verificaciones de hecho y de ley.

Una apelación es una revisión de la aplicación de la ley por parte del tribunal de primera instancia. No se encuentra un jurado en una apelación, ni los abogados presentan testigos ni otras formas de evidencia. El tribunal de apelaciones aceptará los hechos tal y como fueron expuestos en el tribunal de primera instancia, a no ser que un desenlace imparcial sea claramente contrario al peso de la evidencia.

Una diferencia más entre un juicio y una apelación es el número de jueces que comparecen. Un solo juez preside en un juicio. Mientras que, una apelación, sin embargo, es escuchada por varios jueces a la vez. ¿Cuántos? Depende de la jurisdicción.

La cantidad de la corte de apelaciones inicial, las cortes pueden tener de tres a unas pocas docenas de jueces. No obstante, en los tribunales más grandes, el número total de jueces rara vez escuchan los reclamos juntos. En su lugar, las apelaciones suelen ser escuchadas por secciones, frecuentemente compuestos por tres jueces. En raras ocasiones, el tribunal en pleno puede decidir otorgar una moción para una nueva audiencia, en cuyo caso todos los jueces del tribunal de apelaciones escuchan el caso juntos y emiten una nueva decisión. Los tribunales superiores, a nivel estatal y federal, alcanzan de cinco a nueve jueces, a los que se hace referencia como jueces.

Resúmenes de apelación

La principal representación de persuasión en la apelación es el escrito de apelación elaborado por el abogado de cada parte. Con este informe, la parte que perdió en el tribunal de primera instancia argumentará que el juez de primera instancia empleó erróneamente la ley. La parte que ganó seguidamente argumentará que la decisión del tribunal de primera instancia fue correcta. Tanto una parte como la otra apoyarán sus posiciones con referencia al dictamen y las leyes aplicables.

Una apelación es un procedimiento más académico que un juicio. Mientras que el abogado litigante debe ser un estratega dinámico en la sala del tribunal, llamar a los testigos, interrogar y hacer propuestas u objeciones, el abogado de apelaciones construye su caso en el informe, antes que se escuche la apelación. Las apelaciones por lo general incluyen un período corto para el argumento oral, pero los jueces frecuentemente consumen este período con preguntas para el abogado.

El "Registro" en la apelación

Las decisiones del tribunal de apelaciones activan la investigación, que documenta lo que sucedió en el tribunal de primera instancia. El expediente contiene los alegatos (reclamo del demandante y respuesta del demandado), peticiones previas al juicio, una transcripción de lo que ocurrió durante el juicio, las pruebas presentadas, las mociones posteriores al juicio y cualquier querella con el juez que no tuvo parte en el proceso. El triunfo de una apelación, por consiguiente, obedece de lo que ocurrió en el juicio. Si un abogado no logró información crítica, disponible en el registro, y objetó algo perjudicial, no obtiene la oportunidad de hacerlo.

Después de la decisión del Tribunal de Apelaciones

La parte que pierde en el tribunal de apelaciones estatal o federal puede apelar nuevamente ante el Tribunal Supremo del estado o el Tribunal Supremo de los Estados Unidos. A pesar de que, la revisión en estos tribunales es circunstancial con el tribunal. En vista que estos tribunales reciben muchísimas más solicitudes de revisión de las que pueden manejar, por lo general, otorgan la revisión solo a los casos que involucran cuestiones de derecho sin resolver. Conjuntamente, la Corte Suprema de los EE. UU., solo puede revisar los casos que encarnan algún problema federal o constitucional; Los casos que conciernen exclusivamente a la ley estatal están fuera de su jurisdicción. De acuerdo con esto, las partes ya han revisado el caso una vez, reduciendo su disposición a ver las decisiones como parcial o contraria a la ley.