Estupro

La violación estatutaria hace referencia a las relaciones sexuales que involucran a adolescentes que están por debajo de la "edad de consentimiento". Las personas menores de edad no pueden dar su consentimiento legal para tener relaciones sexuales, por lo que cualquier forma de actividad sexual con ellos, incluso si es consensuada o acordada, viola la ley.

Si bien el delito se conoce popularmente como violación estatutaria, muchos estados no usan ese término oficialmente, lo clasifican como agresión sexual, corrupción de un menor de edad o conocimiento carnal de un niño. La mayoría de las leyes sobre este tema son estatales y no federales.

Ningún requisito de fuerza

Por lo general, la gente piensa que la palabra "violación" significa un encuentro sexual forzado. Sin embargo, en el estupro, no se requiere ninguna fuerza para ser catalogado como una violación de la ley. El crimen típicamente involucra a un participante menor de edad que voluntariamente se involucra en relaciones sexuales. Sin embargo, debido a que el individuo es demasiado joven para consentir legalmente con el sexo, es un delito, ya sea que la fuerza esté involucrada o no. Si el acto involucra fuerza o coerción, muchos estados procesan al delincuente por cargos tales como abuso sexual o violación agravada.

Edad de consentimiento

La edad en la que una persona puede dar su consentimiento legal para tener relaciones sexuales varía de un estado a otro. En la mayoría de los estados de la Unión, a edad mínima es de 16 años, pero algunos lo establecen en 17 o 18. A los ojos de la ley, las personas menores de esta edad son simplemente personas demasiado inmaduras para tomar una decisión que podría tener consecuencias, como un embarazo. La sociedad los protege al tipificar como delito el tener relaciones sexuales con ellos. Tenga en cuenta que "edad de consentimiento" es un concepto legal diferente al de "mayoría de edad", que hace referencia a convertirse en adulto para fines generales, como la posibilidad de celebrar contratos o tener derecho al voto en elecciones de governantes.

Históricamente, el estupro era una ofensa de "responsabilidad estricta", lo que significa que no importaba si el actor sabía que la otra persona era demasiado joven para consentir el sexo. Algunos estados ahora permiten una defensa de error honesto. Básicamente, el actor argumenta que "honestamente pensaba que ella tenía edad suficiente porque ..." Sin embargo, otros estados no reconocen esta defensa.

La edad de consentimiento es generalmente la misma, independientemente de si la persona menor de edad es mujer, hombre, heterosexual, homosexual, etc.

Factores que afectan el castigo

El castigo habitual para la violación estatutaria es el encarcelamiento, a veces junto con una multa considerable y una orden para registrarse como delincuente sexual. Una serie de factores afectan la severidad de la situación en un caso particular. Una es la edad de la víctima: cuanto más joven, más grave es el delito. Otros factores que pueden afectar una sanción incluyen:

-la diferencia de edad entre las dos personas,
-si el actor y la víctima son miembros de la misma casa,
-si el actor es un maestro u otro empleado en la escuela de la víctima, y
-si existen ofensas sexuales pasadas del actor.

Leyes de cercanía

Para abordar posibles situaciones de violación estatutaria en las que dos personas tienen la misma edad, varios estados han promulgado lo que a veces se denominan leyes de Romeo y Julieta. Estas leyes establecen un conjunto diferente de reglas en las que el delincuente es solo un poco mayor que el menor. Por ejemplo, en Nueva Jersey, tener relaciones sexuales con una persona menor de edad es una agresión sexual solo si el actor es cuatro o más años mayor. Así, un joven de 22 años que tiene relaciones sexuales con un joven de 15 años comete un delito grave, pero un joven de 18 años que hace lo mismo no hace nada ilegal.

En algunos estados, como Georgia, la cercanía en la edad no es una defensa completa, sino que reduce el nivel de ofensa a un delito menor.

Más de la mitad de los estados tienen leyes de cercanía de edad. En los que no lo hacen, una diferencia estrecha de edad puede no ser una defensa válida para un cargo por violación legal.

Profesionales requeridos para reportar

Los estados imponen el deber a ciertas clases de profesionales de reportar cualquier sospecha de abuso infantil, que puede incluir el estupro. Estas obligaciones pueden involucrar a maestros, profesionales médicos, empleados públicos y clérigos, entre otros. Las leyes de notificación obligatoria varían de un estado a otro.

Obtener ayuda legal en su caso de violación legal

Si ha sido acusado de violación estatutaria o cualquier otro delito, puede ser riesgoso manejar el asunto por su cuenta. Asegúrese de hablar con un abogado experimentado que conozca el tema. Póngase en contacto con un abogado de defensa criminal, lo más pronto posible.