Residuos y contaminación

Las leyes ambientales comprenden la institución de leyes y regulaciones locales, estatales, nacionales e internacionales relacionadas con la contaminación, los recursos naturales, los derechos de los animales y la conservación del ambiente.

La historia del derecho ambiental

A lo largo de la mayor parte de la historia, las leyes ambientales se establecieron primordialmente por la molestia. Por ejemplo, podría haber regulaciones para lidiar con olores desagradables provenientes de tierra o agua contaminada. Las leyes y regulaciones ambientales, tal como las conocemos ahora, aparecieron en gran parte a partir del siglo XX y se han transformado en una fuente de atención creciente en los Estados Unidos desde los años sesenta.

La Política Ambiental de los Estados Unidos

La política ambiental de los Estados Unidos es proteger el ambiente y preservarlo para el futuro, sin interferencias clandestinas en los negocios y el comercio. En los EE. UU., Las leyes, los reglamentos y los incentivos se utilizan para poner en funcionamiento esta política. Los incentivos son motivaciones, ya sean positivas o negativas, para influir en las personas y grupos de personas en el cumplimiento de la política ambiental.

¿Cuáles son las principales leyes ambientales?

La lista de leyes ambientales de los Estados Unidos es extensa. Conjuntamente de la ley que se refiere específicamente al medio ambiente, existen otras leyes que, si bien, no específicamente sobre el medio ambiente, sin embargo, lo afectan. Algunas de las principales leyes que se relacionan específicamente con el medio ambiente son:

Acuerdo para el aire limpio, ley de agua limpia, CERCLA (Superfondo de limpieza de sitios contaminados), ley de Especies en Peligro de Extinción, ley de política energética de 2005, ley Federal de Política y Gestión de Tierras, ley de protección de la calidad de los alimentos, ley de Política Ambiental Nacional, ley Nacional de Manejo Forestal, ley de política de residuos nucleares, ley de Dumping del Océano, ley de contaminación por hidrocarburos, ley de Agua Potable Segura.

Sin embargo, hay muchas otras leyes que afectan al medio ambiente, las que se consideran más arriba dan una buena idea de lo que la ley ambiental debe proteger: la tierra, el agua, los animales, los bosques, los productos que las personas consumen y otras cuestiones relacionadas con la salud humana, animal y ambiental.

Aparte de las leyes federales, las leyes ambientales se publican a nivel estatal y local. La mayoría de los estados igualmente tienen sus propias agencias reguladoras ambientales, y agencias para regular los recursos naturales. Los tribunales federales y estatales siempre han desempeñado un papel en el desarrollo de la ley ambiental en los Estados Unidos.

¿Cuáles son las principales regulaciones ambientales?

Las regulaciones ambientales son normas establecidas por agencias gubernamentales que, como las leyes, afectan la forma en que manejamos la política ambiental. Igualmente, como la ley, hay muchas regulaciones que impactan el medio ambiente, aunque no lo mencionan específicamente. Si bien, las regulaciones ambientales más sobresalientes son las de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La EPA está autorizada por el Congreso de los Estados Unidos para redactar reglamentos y lineamientos, que se utilizan en cooperación con las leyes, ayudando a perfilar detalles y procedimientos que podrían estar ausentes de las leyes en sí. Unas variedades de otras agencias son responsables de regular actividades específicas. Por ejemplo, el Servicio Forestal de los Estados Unidos supervisa los asuntos relacionados con los bosques nacionales.

¿Qué gobiernan las leyes ambientales?

Las leyes ambientales se utilizan para regular muchos aspectos de los negocios y el uso de lo público. Las principales preocupaciones del derecho ambiental son: calidad del aire, calidad del agua, servicio de residuos, limpieza de contaminantes, seguridad química, caza y pesca.

Si bien muchas de las regulaciones anteriores están relacionadas principalmente con las empresas, los problemas concernientes con la caza y la pesca están orientados esencialmente hacia el consumidor propiamente dicho. Sin embargo, igualmente pueden impactar a las empresas si esperan recoger un cuerpo de agua (impactando la migración de peces), o construir en tierras de subsistencia o caza.

¿Qué son las violaciones ambientales?

Las violaciones ambientales son, en pocas palabras, actividades o condiciones que no cumplen con las leyes o regulaciones ambientales incluso con ambas. Algunos ejemplos de violaciones ambientales son: vertido ilegal de residuos peligrosos, uso ilegal de pesticidas, quemar indebidamente la basura, eliminación y desecho inadecuado del amianto, destrucción de ciénagas, actividad industrial no permitida, liberación de partículas en el aire, emisiones ilegales de gases de los automotores, o de las instalaciones industriales.

Ciertas actividades que se realzan más allá del nivel de violaciones ambientales y constituyen emergencias ambientales, incluyen derrames de petróleo y químicos.

¿Qué es la contaminación ambiental?

La contaminación ambiental es la introducción en un medio ambiente de sustancias tóxicas, o productos químicos o desechos en una cantidad que vulnera y daña el medio ambiente y lo hace inadecuado para su próximo propósito previsto. Logra incluir contaminación que no es típicamente "tóxica", como la sal. En nuestra historia, hay unos casos en los que la sal se ha vertido en la propiedad de una persona, fundamentalmente imposibilitándola para la actividad agrícola. La sal no es removible, y consigue durar cientos de años. En estos tipos de casos, la sal no es realmente "tóxica", pero la contaminación es tan grande que es imposible de recuperar, lo que la hace inutilizable.

Lo que se contamina adecuadamente: las propiedades o sitios contaminados son aquellas tierras que han sido contaminadas por cualquiera de una variedad de violaciones ambientales existentes. Las extracciones de minerales, derrames accidentales, vertidos ilegales, eliminación de desechos, uso de pesticidas, aplicaciones de fertilizantes, actividades de defensa nacional e incluso actos de la naturaleza como los huracanes pueden ser la causa de la contaminación de un lugar.

¿Qué debo hacer si me acusan de una violación al medio ambiente?

En su mayor parte, las violaciones ambientales son de naturaleza civil, lo que significa que se hacen cumplir mediante de juicios en tribunales civiles, no en tribunales penales. Las principales sanciones por violaciones ambientales son de naturaleza monetaria. Las multas pueden ser extremadamente altas en el caso de violaciones severas, y las violaciones particularmente extremas pueden dar lugar a sanciones penales.

Las violaciones de la ley ambiental de igual forma son impuestas por agencias, y las agencias pueden llevar a implementar audiencias administrativas para solventar sobre asuntos de violaciones ambientales. Debe estar preparado para recopilar su evidencia e informes ambientales, como lo exige normalmente la EPA o el gobierno local. Si usted es culpable de violaciones por contaminación, prepárese para comenzar el proceso de limpieza. Tratar de ocultar más las violaciones relacionadas con contaminación solo tendrá como resultado consecuencias más graves y sanciones penales.

¿Necesito un abogado ambientalista?

Ciertos abogados ambientalistas utilizan el sistema judicial para abordar las preocupaciones ambientales apremiantes. Otros abogan por leyes y regulaciones para proteger el medio ambiente y promover el crecimiento sostenible. Si usted es un ciudadano preocupado o una empresa que busca asesoramiento sobre un problema ambiental, discutir su asunto legal con un abogado ambiental, puede ayudarlo a lograr que su caso se lleve satisfactoriamente y dentro de los mejores términos.