Ley de Recursos Naturales

La ley de recursos naturales administra los procesos sobre cómo las personas pueden usar las partes del medio ambiente que tienen algún beneficio económico o social. Generalmente, estos beneficios encierran aire o viento, luz, agua, suelo y plantas, animales que ocupan la tierra y minerales o petróleo subterráneos.

La primera asignación importante que realiza la ley de recursos naturales es decidir quién tiene derechos de propiedad sobre los recursos de la tierra. El propietario de la tierra generalmente tiene estos derechos, especialmente con respecto al suelo, las plantas, la luz, el viento y los animales que están presentes en la tierra en el momento de la captura. Pero, hay muchos casos en los que el propietario de la tierra no es el propietario de los minerales, y estos variarán de un estado a otro o de una ciudad a otra. Un terrateniente puede técnicamente "poseer" los árboles en su tierra, como caso típico, pero debido a preocupaciones ambientales, se le puede prohibir legalmente remover los árboles. La ley de recursos naturales igualmente regula la forma de cómo las personas pueden obtener el beneficio del recurso natural. El viento por sí solo no es muy útil, pero es importante para mantener la calidad del aire y para proporcionar energía. Técnicamente, los propietarios de tierras pueden tener derechos sobre el viento y el aire alrededor de su casa, pero probablemente no se les permitirá construir un molino de viento en su propiedad porque se convertiría en una molestia para los vecinos.

Este tipo de decisiones son muy importantes para los recursos que escasean en una región en particular, como el petróleo y el agua. Los estados en climas húmedos frecuentemente permiten que los propietarios privados tengan agua que toca sus tierras, mientras que los estados áridos pueden decidir que ningún agua puede ser de propiedad privada y que toda el agua debe ser de propiedad pública. Una vez que una organización pública tiene los derechos del agua, la ley de recursos naturales ayuda a los responsables políticos a decidir quiénes pueden usar el agua.

La ley de recursos naturales también ayuda a definir cómo se pueden comprar o vender los recursos naturales. Una vez que alguien tiene derechos sobre un recurso, por lo general puede vender esos derechos de la manera que prefiera, aunque hay excepciones para ciertas iniciativas de política pública.

Términos a saber:

Servidumbre: derechos limitados para usar la tierra que no le pertenece.

Servidumbre negativa: una promesa de no hacer algo en la tierra que le pertenece. Por ejemplo, puede tener una servidumbre negativa en su propiedad que le impide construir un muro alto que bloquee el acceso de su vecino a la luz solar.

Derechos ribereños: los derechos de un propietario de tierras al agua que toca su propiedad.

Notas del área de práctica

Los abogados de recursos naturales son continuamente empleados por empresas como las compañías de energía, que están en el negocio de recolectar recursos naturales y convertirlos en energía. Los gobiernos también contratan abogados de recursos naturales para defender el derecho del público a acceder a los recursos.

Los propietarios privados de tierras del mismo modo pueden usar las leyes de recursos naturales para establecer o proteger su derecho a utilizar los recursos naturales en su propiedad. No obstante, pocos abogados que atienden a individuos practican exclusivamente la ley de recursos naturales. Es mucho más probable que los abogados locales de bienes raíces tengan la experiencia y la capacidad para ayudar a una persona con una pregunta sobre la ley de recursos naturales.

Áreas de práctica relacionadas

Ley de uso de la tierra: muchas restricciones de uso de la tierra están diseñadas para proteger los recursos naturales.

Ley de energía: la ley de energía se refiere a quién puede aprobar a qué fuentes de energía, y los recursos naturales con frecuencia representan una fuente de energía.

Ley ambiental: los abogados ambientales pretenden proteger el medio ambiente al reducir la contaminación y prevenir el agotamiento incontrolado de los recursos naturales.

Bienes raíces: las leyes de recursos naturales afectan lo que los propietarios pueden y no pueden hacer con su propiedad.

Si persisten dudas sobre los derechos de la propiedad y los minerales y se siente afectado por perderlos, es importante que se asesore con un abogado especializado para que lo ayude a defender sus derechos.