Derechos minerales

Como propietario de un terreno, si le dijeran que se iba a comenzar a perforar para ver las posibilidades de extraer petróleo en su propiedad, probablemente pensaría que no les permitiría hacer excavaciones en su área y les pediría que se marcharan por considerarlos intrusos. Con la excepción que usted también posea los minerales debajo de su tierra, esa persona podría tener todo el derecho de comenzar a perforar.

En los Estados Unidos, los derechos minerales se pueden vender o transmitir por separado de los derechos de propiedad. Como resultado, poseer un pedazo de tierra no significa necesariamente que usted también posee los derechos sobre los minerales que se encuentran debajo del terreno. Si no lo sabía, no es el único en desconocerlo. Muchos propietarios no entienden los derechos minerales.

Este artículo le proporcionará información sobre qué son los derechos minerales, cómo se pueden transmitir por separado de la tierra que se encuentra debajo de su terreno, y si debe preocuparse por alguien más que posea los derechos minerales de su propiedad.

¿Qué son los derechos minerales?

El propietario de un mineral tiene derecho a extraer y usar los minerales que se encuentran debajo de la superficie de un pedazo de tierra en particular. Los minerales que se incluyen dependen de los términos del transporte específico (el documento dentro del cual alguien compró o vendió los derechos). El transporte podría incluir todos los minerales debajo de la tierra, o limitarse a minerales específicos.

Los minerales más comúnmente extraídos en esta época son: el gas natural, el petróleo y el carbón (aunque el propietario de un mineral también puede poseer y extraer oro, plata u otros minerales). Esporádicamente, una transferencia de derechos minerales igualmente incluye derechos de superficie. Si es así, el propietario del mineral también tiene derecho a extraer minerales en la superficie de la tierra, como arcilla o grava.

¿Cómo separan los derechos minerales por un pedazo de propiedad?

Los derechos minerales se encierran automáticamente como parte de la tierra en el transporte de una propiedad, a excepción que y hasta que la propiedad se separe en algún momento por un propietario o vendedor. Un propietario puede separar los derechos minerales de su tierra mediante:

Transmitir (vender o transferir) la tierra, pero retener los derechos minerales. (Esto se logra al incluir una declaración en la escritura que transmite la tierra que reserva todos los derechos sobre los minerales al vendedor).

Transmitir los derechos minerales y retener la tierra. (En este caso, el vendedor emitirá una escritura mineral separada al comprador de los derechos mineros).

Transmitir la tierra a una persona y los derechos minerales a otra.

Dado que un vendedor puede transmitir solo la propiedad que posee, cada venta de la tierra después de que los minerales se separan automáticamente envuelve solo la tierra. Las escrituras a la tierra hechas después de la primera separación de los minerales no harán referencia al hecho de que los derechos minerales no están incluidos.

Esto significa que, en la mayoría de los casos, no se puede establecer si posee los derechos sobre los minerales bajo su tierra con solo mirar su escritura. Los propietarios ocasionalmente se sorprenden al descubrir que alguien más posee los derechos de los minerales bajo su tierra.

Quién es el dueño de los minerales no siempre importa.

Generalmente, es un asunto costoso averiguar si alguien que no sea el propietario tiene los derechos minerales. Y tal vez realmente no se necesita averiguarlo. Después de todo, la eliminación de minerales subterráneos tiende a involucrar grandes gastos, por lo que el propietario de un mineral probablemente no valdrá la pena separar los minerales salvo que sean valiosos y abundantes.

Por ejemplo, si vive en un área que históricamente no ha visto ninguna perforación de petróleo o gas natural, minería de carbón u otras extracciones de minerales, no es probable que haya muchos minerales valiosos debajo de su tierra, que el propietario de un mineral se molestaría en extraer. Incluso es probable que la propiedad del mineral en su tierra no se haya separado, y que, si usted es el propietario de la tierra, usted es dueño de los minerales.

También, las leyes de EE. UU. Que regulan los derechos mineros y trabajadores generalmente prohíben que el propietario del mineral dañe o interfiera con el uso de viviendas u otras mejoras en la tierra al extraer minerales. Como resultado, los propietarios de minerales no suelen intentar la extracción de minerales en áreas altamente pobladas. Esto significa que, si vive en una ciudad o en un área con muchas casas en pequeñas parcelas de tierra, probablemente no deba preocuparse por si posee o no los minerales debajo de su terreno.

Cuando importa quién es el dueño de los minerales

En superficies donde la explotación de minerales es común, si usted es dueño o no de los minerales bajo su tierra puede ser una preocupación real. Caso típico, si su propiedad se encuentra en un área donde las plataformas petroleras se ven a diario, donde predomina la perforación con gas natural, o donde existen sistematizaciones de extracción de carbón, si no posee los minerales debajo de su tierra, el propietario del mineral podría comunicarse con usted.

El alcance de los derechos de los propietarios de minerales

Los derechos de un propietario de un mineral generalmente contienen el derecho de usar la superficie de la tierra para acceder y explotar los minerales que posee. Esto podría significar que el propietario del mineral tiene derecho a perforar un pozo de petróleo o gas natural, o excavar una mina en su propiedad. El propietario del mineral del mismo modo suele poseer permiso para construir caminos u otras mejoras necesarias para facilitar la extracción del mineral. Por ejemplo, una escritura mineral puede poner un límite de tiempo en la duración de la perforación, o restringir la excavación a una cierta profundidad. Conjuntamente, para proteger al propietario de la tierra y al medio ambiente, las leyes estatales y locales que regulan la extracción suelen contener limitaciones a las actividades de extracción de minerales.

Qué hacer si está preocupado por los derechos minerales

Si el propietario de un mineral se comunica con usted sobre la extracción de los minerales de su tierra, su primer paso debe ser comunicarse con un abogado con experiencia en leyes minerales. El abogado puede ayudarlo a explorar esta complicada área de la ley y establecer quién posee realmente los minerales debajo de su tierra (un arduo proceso para rastrear las escrituras hasta la reserva o transferencia de minerales original). Un número de propietarios pueden incluso poseer los derechos de diferentes minerales. Igualmente, de vez en cuando, las regalías de los minerales (el derecho a obtener ganancias de los minerales) se ceden por separado de los derechos de propiedad de los minerales.

Si la persona que reclama la propiedad del mineral tiene un derecho de propiedad válido, es probable que no pueda impedirle que extraiga los minerales. No obstante, puede hablar con el abogado sobre cómo minimizar el impacto de las operaciones de remoción en usted y su tierra. Como mínimo, el abogado puede tomar medidas para certificar que el propietario del mineral cumpla con todas y cada una de las restricciones y regulaciones que rigen la extracción y limpieza de minerales.