Ley Ambiental

Ley Ambiental

Las leyes que protegen nuestros recursos naturales están destinadas a garantizar un futuro más sostenible para las generaciones venideras; si bien estas leyes ambientales pueden parecer onerosas para los propietarios de empresas, es de suma importancia que se hagan cumplir para la preservación del ecosistema y los seres vivos que habitan en él. Esta sección cubre ampliamente el panorama regulatorio ambiental, aquí se mostrarán diversas normas al respecto hacia el sector industrial en materia ecológica, además de artículos relacionados con la contaminación del agua y el aire, la identificación y eliminación de desechos peligrosos, descripciones generales de las leyes federales de protección ambiental y más.


Visión general: Leyes ambientales federales claves


En Estados Unidos existe una gran variedad de leyes federales relacionadas con la protección del medio ambiente, la salud y la seguridad de los ciudadanos y residentes, además de otras regulaciones adicionales a nivel federal, estatal y local que también controlan los impactos ambientales generados por las empresas. Sin embargo, las leyes federales más imperantes son:


La Ley de Aire Limpio

Ley que exige a las construcciones, e instalaciones, que establezcan metas de carácter ambiental con el fin de mantener el aire limpio y evitar el esparcimiento de partículas dañinas en él.


La Ley de Agua Limpia

Determina que es ilegal para cualquier persona o empresa descargar cualquier contaminante desde un punto de origen a las aguas navegables de los Estados Unidos sin un permiso especial de la entidad reguladora EPA.


La Ley de Responsabilidad, Respuesta y Responsabilidad Integral del Medio Ambiente (CERCLA, por sus siglas en inglés)

Cumple como objetivo principal el identificar los sitios donde los materiales peligrosos amenazan el medio ambiente o la salud pública como consecuencia de fugas, derrames o una inadecuada gestión (particularmente por la falta de un buen plan de eliminación de desechos peligrosos). Posteriormente, procede a identificar a la parte responsable, obligándola a emprender y culminar con la limpieza, garantizando que la parte responsable del desastre también se haga responsable de ella.


La Ley de Planificación de Emergencias y Derecho a la Información de la Comunidad (EPCRA, por sus siglas en inglés)

Brinda asistencia a las comunidades locales con el fin de proteger la salud pública, la seguridad y el medio ambiente de los peligros que pueden ocasionar los productos químicos.
El Acta de Especies en Peligro de Extinción – fue creada con el fin de proteger y asistir en la repoblación de plantas, animales y sus hábitats amenazados o en peligro de extinción.


La Ley Federal sobre Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA)

Se refiere al conjunto de regulaciones que rigen la venta, distribución y uso de pesticidas para la protección de la vida y salud humana, los ecosistemas y el bienestar de las especies amenazadas y/o en peligro de extinción.


La Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA, por sus siglas en inglés)

Garantiza la protección del medioambiente de las comunidades locales, exigiéndole al gobierno que analice y supervise adecuadamente el impacto ambiental de las acciones federales, como los grandes proyectos de construcción bien sean peligrosos o mal planificados que pudiesen afectar a comunidades enteras.


La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA)

Esta ley exige que los empleadores están en la obligación de proporcionarle a sus trabajadores un lugar de trabajo seguro, libre de peligro.


La Ley de Prevención de la Contaminación

Tiene el propósito de reducir la cantidad de contaminación en el ambiente al hacer cambios en la planificación, producción, operación y uso de materias primas.


La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés)

Autoriza a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a controlar la generación, el transporte, el tratamiento, el almacenamiento y la eliminación de desechos peligrosos.


La Ley de Agua Potable Segura (SDWA, por sus siglas en inglés)

Trata temas relacionados con la calidad y seguridad del agua potable.
La Ley de Reautorización y Enmiendas del Superfondo (SARA, por sus siglas en inglés): dirige sus esfuerzos hacia la limpieza de los desperdicios, derrames y liberaciones de desechos peligrosos, exigiéndole a cada instalación que emplee, almacene o fabrique productos químicos peligrosos que haga público su inventario e informe cada descarga a los funcionarios públicos y al personal de salud.
La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA, por sus siglas en inglés): permite la prueba, regulación y selección de todos los elementos químicos producidos o importados en los Estados Unidos antes de que lleguen al consumidor final.


¿Qué es un residuo peligroso?


Muchas de las regulaciones ambientales involucran la gestión y eliminación de residuos peligrosos, estos desechos producidos por el hombre generalmente se consideran peligrosos si los mismos presentan características inflamables, corrosivas, reactivas o contienen algún grado de toxicidad para el medioambiente. La EPA posee una lista de al menos unos 500 residuos peligrosos, entre los que se pueden encontrar las aguas residuales industriales y urbanas, desechos biológicos, residuos de petróleo, aceites y solventes, desechos nucleares, entre muchos otros. Los mismos pueden ser eliminados en el sitio donde fueron originados o en una instalación específica para su tratamiento, en cualquier caso, el mantenimiento de registros debe ser escrupuloso para que los futuros inquilinos en las tierras estén al tanto de la contaminación y su posterior eliminación.

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