Derrame de petróleo

Cuando la plataforma petrolera Deepwater Horizon operada por BP estalló el 21 de abril del 2010 y se sumergió en el Golfo de México, unos días más tarde, como consecuencia de lo anterior, ocurrió una tragedia inmediata para los familiares del personal que trabajaba en la plataforma que repercutieron con heridas o incluso perdieron la vida. Mientras que se ampliaba el derrame de petróleo, la desdicha se convirtió en una catástrofe. El hidrocarburo ha contaminado ciénagas, ha clausurado pequeñas compañías y expuesto un sistema regulatorio que quizás no cumplió con sus responsabilidades legales y éticas.

Esta representación general muestra los ejemplos más comunes de acciones legales que se derivaran de una catástrofe como la explosión de BP Deepwater Horizon y el derramamiento de petróleo.

Ley de Jones

Once (11) trabajadores fallecieron y muchos más padecieron heridas durante la explosión en el Deepwater Horizon y sus secuelas. Puesto que el suceso ocurrió en el mar, la responsabilidad de esas muertes y lesiones se encuentra cubierta por la Ley Jones. La Ley Jones concede a los marineros el derecho de demandar a sus contratantes por comportamiento negligente, igualmente de la capacidad del derecho acostumbrado de pretender una indemnización por su atención médica y el pago de manutención mientras dure su lesión.

También, si los marineros o sus familiares consiguen demostrar que se han cometido actos ilícitos de manera intencional por parte de su empleador, logran recuperar los daños punibles.

Agravios tóxicos - Quejas molestas

El petróleo crudo es una sustancia peligrosa que puede dañar o matar plantas, animales y personas. El combustible se podría colar en el agua subterránea e intoxicar los pozos de agua potable o contaminar las fuentes de alimentos. Las humaredas provenientes del derrame de petróleo del mismo modo podrían avanzar recorriendo muchas millas tierra adentro y ocasionar perjuicios en los cuales las personas se enfermen e incluso algo peor. Estas situaciones pudieran ocasionar demandas por lesiones personales contra los propietarios y operadores de Deepwater Horizon.

Daños económicos

Numerosas empresas, principalmente en las industrias pesqueras y turísticas, ya se encuentran delicadamente afectadas por los efectos del derrame de petróleo. Los dueños de estas empresas pueden presentar exigencias de retribución y compensación por los daños económicos que han sufrido debido al derrame.

Ambiental – Regulatorio

Varios grupos ecologistas ya han desplegado demandas contra el gobierno federal por su supervisión en el caso del Deepwater Horizon específicamente y la perforación marina en general. Una demanda alega que el gobierno consintió ilegalmente a BP taladrar más de 5,000 pies de agua sin considerar el estallido y el estudio del peor caso de derrames de petróleo conocido en la historia. Es posible conocer más de estos tipos de juicios mientras que se esclarezcan las causas y consecuencias del derrame de petróleo en el Golfo.