Visas de inversionistas

El financiamiento EB-5 es una forma de obtener fondos mediante un programa que se formuló en 1990 con el propósito de motivar a los extranjeros para que realicen inversiones en los EE. UU., y constituyan fuentes de trabajo para los estadounidenses a cambio de una visa. La visa de los Estados Unidos para inversionistas inmigrantes fue instituida por la Ley de Inmigración de 1990.

EB-5

Debido a lo experimentado con relación a los mercados financieros, los mercados se han vuelto más estrictos en razón a la crisis financiera, por esta razón, un número creciente de empresas y desarrolladores estadounidenses han recurrido a la financiación EB-5, para percibir los fondos necesarios para sus proyectos. Entre los tipos de empresas que se han beneficiado del financiamiento EB-5 están las compañías de producción de películas y medios publicitarios.

Existen unos centros regionales aprobados por el gobierno federal por medio de los cuales se distribuye el financiamiento EB-5 que se concentra en las industrias de cine y televisión. Uno de esos centros es Hollywood Film Capital (HFC), que recibió la aprobación para financiar proyectos de cine y televisión en Los Ángeles y el resto del sur de California. De acuerdo con el modelo económico de creación de empleo de HFC, aproximadamente el 30% de los gastos de producción en el sur de California son patrocinados por el financiamiento EB-5, al igual que el 40% de los gastos de impresión y publicidad. Según HFC, el programa EB-5 fue responsable de recaudar alrededor de $ 3 mil millones de dólares en fondos en 2013.

¿Todos los proyectos cinematográficos cuentan con la aprobación federal?

No. No todos los proyectos EB-5 reciben la aprobación federal de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS).

Caso típico, en 2009, Lionsgate Entertainment Corporation no recibió fondos de los inversionistas EB-5 puesto que se decidió que el estudio no tenía la obligación legal de aceptar financiamiento de los inversionistas. Esto implicaba que uno de los requisitos del estatuto, así como el USCIS, no se cumpliría, es decir, que los fondos EB-5 no se pondrían en riesgo. Otras razones para la negativa de fondos para proyectos cinematográficos son:

La falta de información sobre el proyecto,

Evidencia inconveniente sobre la creación de empleo,

Acuerdos dudosos de depósito en garantía.

¿Hay corrupción dentro del programa EB-5?

Ha habido acusaciones de tratamiento preferencial improcedente por parte de los principales participantes en la industria del cine en relación con los proyectos EB-5 que fueron respaldados por el Centro Regional de Cine de Los Ángeles (LAFRC). Como consecuencia, el Departamento de Seguridad Nacional está implementando una investigación de los proyectos EB-5 que fueron respaldados por LAFRC. Se alega que un ex director de USCIS había establecido un proceso de audiencia que provocó un trato preferencial por parte de Sony Pictures y Time Warner hacia el LAFRC y su financiamiento de proyectos cinematográficos.

El ex director del Centro Regional de Cine de Los Ángeles está acusado de decidir que se revierta la carencia de un proyecto EB-5. El proyecto fue uno en el que Sony Pictures no tenía la necesidad de aceptar fondos EB-5 de los inversionistas, y no tenía pruebas de que los fondos procedían de un inversionista. Tampoco hubo indicios que los fondos se gastarían en un área de empleo específica (TEA) o en un área de alto desempleo.

¿Cómo puedo obtener financiamiento para mi proyecto?

Si se encuentra interesado en solicitar el financiamiento EB-5, como ciudadano extranjero, tiene que realizar una inversión de $ 500,000 o $ 1 millón de dólares en un nuevo negocio en los EE. UU.; la cantidad depende de la ubicación del nuevo proyecto. La inversión debe crear un mínimo de 10 empleos en los EE. UU.

Una forma de asegurar el financiamiento EB-5 es que el desarrollador pretenda obtener una designación como centro regional del USCIS. Para adquirir dicha designación, tiene que enviar una solicitud I-924. La solicitud involucra un proceso de aprobación largo y prolongado que puede solicitar que responda a varias solicitudes de evidencia (RFE) de USCIS, lo que posiblemente haga que el proceso de aprobación demore años.

¿Se debe consultar a un abogado?

Lograr obtener la aprobación del gobierno para la financiación EB-5 es un proceso complicado y, muchas veces, demorado. Si tiene preguntas o inquietudes sobre el financiamiento de EB-5, tiene que consultar a un abogado de inmigración para que le aclare sus posibilidades y para que lo represente de ser necesario.