Pensión conyugal

Cuando los integrantes de un matrimonio de personas casadas se divorcian, el tribunal puede otorgar "pensión alimenticia" o manutención conyugal a uno de los ex cónyuges, ya sea por un acuerdo entre la pareja o por una decisión del propio tribunal. Este factor está separado de la división de la propiedad conyugal y se decide en el tribunal caso por caso. La siguiente es una esplicación de los conceptos básicos de la pensión alimenticia y la manutención del cónyuge cuando se decide terminar la relación conyugal.

El propósito de la pensión alimenticia

El propósito de la pensión alimenticia es limitar cualquier efecto económico injusto de un divorcio buscando ser lo más ecuánime posible, al proporcionar un ingreso continuo a un cónyuge no remunerado o con un salario inferior. Parte de la justificación es que un cónyuge puede haber elegido renunciar a estudiar una carrera para apoyar a la familia, y necesita tiempo para desarrollar habilidades laborales para mantenerse a sí mismo a través de un proceso de capacitación para labores específicas. Otro propósito puede ser ayudar a un cónyuge a mantener con el nivel de vida que tenían durante el matrimonio.

¿Cómo se determina la cantidad de pensión alimenticia?

A diferencia de la manutención de menores, que en la mayoría de los estados tiene un mandato de acuerdo con pautas monetarias muy específicas, los tribunales tienen un amplio criterio para determinar si otorgar manutención a los cónyuges y, de ser así, cuánto y por cuánto tiempo. La Ley Uniforme de Matrimonio y Divorcio, en la que se basan los estatutos de manutención conyugal de muchos estados, recomienda que los tribunales consideren los siguientes factores al tomar decisiones sobre los pagos de pensión alimenticia:

-La edad, condición física, estado emocional y condición financiera de los ex cónyuges;

-La cantidad de tiempo que el receptor necesitaría para que la educación o la capacitación sean autosuficientes;

-El nivel de vida de la pareja durante el matrimonio;

-La duración del matrimonio; y

-La capacidad del cónyuge pagador de respaldar al beneficiario y de mantenerse a sí mismo.

Alimentacion y Ordenes de Manutención

Aunque los pagos pueden ser difíciles de estimar, es aún más difícil evaluar si el cónyuge pagador cumplirá con una orden de manutención. La aplicación de la pensión alimenticia no es como la aplicación de la manutención de menores, que tiene el "instrumento" del embargo de salarios, los gravámenes y otros mecanismos de aplicación.

Sin embargo, el receptor podría dirigirse a la corte para generar un procedimiento por desacato, para forzar el pago. Debido a que la pensión alimenticia puede otorgarse con una orden judicial, los mecanismos disponibles para hacer cumplir cualquier orden judicial están disponibles para un ex cónyuge, a quien se le debe proporcionar la pensión alimenticia.

¿Cuánto tiempo debe pagarse la pensión?

La pensión a menudo se considera "rehabilitación", es decir, se ordena solo por el tiempo que sea necesario para que el cónyuge receptor reciba capacitación y se convierta en autosuficiente. Si el decreto de divorcio no especifica una fecha de finalización de manutención conyugal, los pagos deben continuar hasta que el tribunal ordene lo contrario, o fije una fecha para su terminación.

La mayoría de los pagos terminan:

-Si el destinatario vuelve a casarse.
-La terminación por la muerte del pagador no es necesariamente automática;
-En los casos en los que es poco probable que el cónyuge receptor obtenga un empleo remunerado, debido quizás a razones de edad o de salud, el tribunal puede ordenar que se proporcione más apoyo con los ingresos del estado o del seguro de vida del pagador.

Tendencias de la Manutención

En el pasado, la mayoría de los pagos de pensión alimenticia otorgaban pagos a ex esposas por parte de los ex esposos. A medida que la cultura ha cambiado, ahora la mayoría de los matrimonios incluyen a dos asalariados, las mujeres son consideradas como menos dependientes y los hombres son más aptos para ser padres primarios; los tribunales y los premios de manutención han mantenido el ritmo. Cada vez más, la tradición de los hombres que pagan y las mujeres que reciben apoyo conyugal se está erosionando, y las órdenes de pago de pensión alimenticia de ex esposa al ex esposo, están en aumento.

Las tendencias de la pensión también están cambiando como resultado de la decisión Obergefell Vs Hodges de la Corte Suprema de los Estados Unidos, que legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país. Esto ha dado lugar a órdenes de pensión alimenticia en casos de divorcio entre personas del mismo sexo, donde las parejas con mayores ingresos deberán pagar la pensión alimenticia a un cónyuge dependiente, del mismo sexo.

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El problema de la pensión alimenticia surgirá en muchos divorcios, ya sea a través de acuerdos extrajudiciales o por un juicio de divorcio. Debido a que a menudo es difícil establecerse financieramente después de un divorcio, la pensión alimenticia puede desempeñar un papel importante para ayudar a adaptarse a la vida de cualquiera de los divorciados, después del matrimonio. Para entender sus opciones, y si puede adeudar o recibir una pensión alimenticia, es importante hablar y asesorarse con un abogado especializado con experiencia en derecho de divorcio.