Mala conducta policial

Los oficiales de policía generalmente tienen amplios poderes para llevar a cabo sus funciones. Sin embargo, la Constitución y otras leyes establecen límites sobre hasta dónde puede llegar la policía al tratar de hacer cumplir la ley. Como lo ilustraron algunos videos, los policías a veces van demasiado lejos, violando los derechos de los ciudadanos. Cuando esto sucede, la víctima de la mala conducta puede recurrir a las leyes federales y estatales. Un objetivo principal de las leyes de derechos civiles de la nación es proteger a los ciudadanos de los abusos del gobierno, incluida la mala conducta policial. Las leyes de derechos civiles permiten honorarios de abogados y daños compensatorios y punitivos como incentivos para que las partes lesionadas hagan cumplir sus derechos.

Ser detenido e interrogado por la policía con relación a un delito es una experiencia inquietante para la mayoría de las personas. Sin embargo, mientras el oficial esté realizando su trabajo correctamente, no hay violación de los derechos de un sospechoso. De hecho, los agentes de policía son inmunes a las demandas por el desempeño de sus trabajos a menos que se demuestre una conducta intencional e irrazonable. La mera negligencia o el incumplimiento del debido cuidado, no son suficiente para crear responsabilidad sobre un oficial de policía.

La inmunidad, por lo tanto, significa que en la típica interacción policía-sospechoso, el sospechoso no puede demandar a la policía. Los recursos de derechos civiles entran en juego por conducta policial deliberada que viola los derechos constitucionales de un individuo.

Leyes de derechos civiles y mala conducta policial

Un estatuto conocido como Sección 1983 es la principal ley de derechos civiles en la que confían las víctimas de mala conducta policial. Esta ley fue aprobada originalmente como parte de la Ley de Derechos Civiles de 1871, que tenía como objetivo frenar la conducta opresiva por parte del gobierno y las personas privadas que participan en grupos de vigilancia, como el Ku Klux Klan. Ahora se llama Sección 1983 porque allí es donde se publicó la ley, dentro del Título 42 del Código de los Estados Unidos. La Sección 1983 hace ilegal que cualquier persona que actúe bajo la autoridad de la ley estatal prive a otra persona de sus derechos bajo la Constitución o la ley federal. Los reclamos más comunes presentados contra los agentes de policía son:

  • Falso arresto, o falso encarcelamiento
  • Persecución maliciosa
  • Fuerza irrazonable / excesiva
  • Arresto falso

El reclamo que se afirma con mayor frecuencia contra la policía es “arresto falso”. Las personas que presentan este reclamo afirman que la policía violó su derecho de la Cuarta Enmienda contra la incautación irrazonable. Si el oficial tenía una causa probable para creer que la persona había cometido un delito, el arresto es razonable y la Cuarta Enmienda no ha sido violada. La policía puede arrestar sin una orden de arresto por un delito grave o un delito menor cometido en su presencia. Algunos estados también permiten arrestos sin orden judicial por agresión doméstica por delitos menores no cometidos en presencia del oficial.

Incluso si la información en la que se basó más tarde el oficial resulta ser falsa, el oficial no es responsable si creía que era precisa en el momento del arresto. Para prevalecer en un reclamo de arresto falso, la víctima debe demostrar que el oficial que lo arrestó carecía de causa probable, es decir, hechos suficientes para hacer que una persona razonable crea que se ha cometido un delito.

Persecución maliciosa

Una demanda de enjuiciamiento malicioso afirma que el oficial privó injustamente a la víctima del derecho a la libertad de la Decimocuarta Enmienda. Para ganar este tipo de reclamo, la víctima debe mostrar cuatro cosas:

  1. El oficial de policía acusado inició un proceso penal.
  2. El procedimiento terminó a favor de la víctima, es decir, sin condena.
  3. No hubo causa probable.
  4. El proceso fue llevado con malicia hacia la víctima.

Al igual que con el arresto falso, este reclamo fracasará si el oficial tenía una causa probable para iniciar un proceso penal.

Fuerza excesiva

Los reclamos por fuerza excesiva reciben la mayor publicidad, quizás porque los resultados de fuerza excesiva parecen ser los más escandalosos, lo que implica lesiones físicas graves e incluso la muerte. Si el uso de la fuerza por parte del oficial fue razonable depende de los hechos y circunstancias. Las intenciones o motivaciones del oficial no influyen. Si la cantidad de fuerza era razonable, no importa que las intenciones del oficial fueran malas. Pero lo contrario también es cierto: si el oficial tuvo buenas intenciones, pero utilizó fuerza irrazonable, el reclamo de fuerza excesiva no será desestimado.

No intervenir

Los oficiales tienen el deber de proteger a las personas de las violaciones constitucionales cometidas por otros oficiales. Por lo tanto, un oficial que sea testigo de un compañero que viola los derechos constitucionales de un individuo puede ser responsable ante la víctima por no intervenir.

La defensa de inmunidad calificada

Los abogados defensores que representan a un oficial de policía para cualquiera de estos reclamos plantearán una defensa de inmunidad calificada. Esta defensa existe para evitar que el temor a un enjuiciamiento legal impida que un oficial de policía haga cumplir la ley. La defensa rechazará un reclamo contra el oficial si la conducta del oficial no viola un derecho constitucional o estatutario claramente establecido. En otras palabras, en específico los actos que el oficial impidió que el individuo realizara deben estar legalmente protegidos, de lo contrario no hay violación de los derechos civiles.

Para prosperar un reclamo de derechos civiles, una persona que presenta un reclamo de mala conducta policial debe probar que las acciones de la policía excedieron los límites razonables, infringieron los derechos constitucionales de la víctima y produjeron algunas lesiones o daños a la víctima, como la muerte injusta por parte de la policía.

Las reclamaciones contra los departamentos de policía pueden ser costosas debido a que se deben asegurar muchas pruebas, incluidos registros, declaraciones de la policía, declaraciones de testigos y otra documentación, para probar la mala conducta. La evidencia que respalda su reclamo es el elemento más importante en una demanda por mala conducta policial. Tome fotografías de las lesiones o daños causados por la policía, y guarde la ropa u otros objetos rasgados o manchados con sangre del incidente. Intente obtener los nombres y direcciones o números de teléfono de cualquier persona que haya sido testigo del incidente. Además, escriba exactamente lo que sucedió tan pronto como sea posible, para no olvidar detalles importantes.

Afirme sus derechos contra la mala conducta policial

Los reclamos de derechos civiles son una parte importante de nuestro sistema legal, ya que proporcionan un equilibrio entre el deber de las fuerzas del orden público de respetar las leyes y los derechos de las personas a estar libres de la mala conducta de la policía. Sin embargo, los casos contra agentes de policía pueden ser difíciles. Los oficiales pueden ser inmunes a la demanda, aunque un individuo sienta que fue maltratado. Si siente que ha sido víctima de mala conducta policial, comuníquese con un profesional en el área legal de derechos civiles inmediatamente para que no desaparezcan pruebas valiosas.