Secuestro federal

Según las leyes federales y estatales de los Estados Unidos, el secuestro se define básicamente como trasladar a una persona de un lugar a otro en contra de su voluntad, o el confinamiento de una persona a un espacio controlado con el propósito de aislarlo para obtener de él o de sus allegados fines económicos, o en algunos casos, para llevar a cabo abusos sexuales. Ciertas leyes de secuestro requieren que la toma o el confinamiento sean para un propósito ilegal, como la extorsión o la facilitación de otro delito. También, un padre sin derechos de custodia legal puede ser acusado de secuestro por llevar a su propio hijo en determinadas circunstancias sobre las cuales no le corresponde por los arreglos definidos por un tribunal en caso de divorcio.

Leyes federales contra leyes estatales de secuestro

La mayoría de los casos de secuestro son procesados a nivel estatal. No obstante, las autoridades federales generalmente se involucrarán y presentarán cargos federales si el secuestro cruza los límites estatales. El código penal federal (18 U.S.C. Sección 1201) convierte al secuestro en un delito grave, con penas de prisión de 20 años o más, según los antecedentes y/o condenas anteriores y las circunstancias del caso. Por otra parte, la ley federal procesa el secuestro internacional de padres bajo un código diferente (18 U.S.C. Sección 1204), que permite penas de prisión de tres años a partir de la condena.

Leyes internacionales de secuestro de niños

Cada vez más son secuestrados los menores de edad, no solo atravesando los limites estatales, sino también las fronteras internacionales. De presentarse lo anterior, los tribunales de ese país en particular generalmente tendrán jurisdicción sobre el caso. El derecho civil internacional también desempeñará un papel, ya que más de 80 países han adoptado bajo la tutela del Convenio de La Haya, las recomendaciones y la legislación sobre los aspectos civiles del secuestro internacional de niños, un tratado diseñado para proporcionar un método conveniente para devolver a los niños secuestrados a sus países de origen y a sus familiares.

Aunque el Convenio de La Haya se orienta en asuntos de custodia (a diferencia del castigo criminal), el tratado no aborda quién debería tener la custodia del niño; Solo donde el caso de custodia debe ser escuchado. Hay que tener en cuenta que, cada caso de secuestro es diferente, especialmente cuando se trata de cruzar líneas internacionales. Lo más sensato sería hablar con un abogado de derecho penal que tenga experiencia con las leyes internacionales de secuestro para obtener más información.

Alertas AMBER

America's Missing: Broadcast Emergency Response (AMBER) es un sistema de respuesta de emergencia que se utiliza en los 50 estados de la Unión y utiliza los medios de comunicación y otros métodos de transmisión de información (como mensajes de texto), para alertar a la comunidad sobre personas supuestamente desaparecidas. Si bien el sistema se puede usar para difundir información sobre adultos, con frecuencia se usa para niños desaparecidos. Una vez que la policía determina que un niño ha sido secuestrado, las Alertas AMBER interrumpirán la transmisión regular en televisores, radios e Internet con la información detallada de las características de identificación específica del niño o toda información que se tenga a la mano para establecer obtener el paradero e iniciar el rescate del niño.

Si cree que ha visto al niño u otra persona supuestamente secuestrada, comuníquese con su agencia local de cumplimiento de la ley o llame al 911 inmediatamente. Según el Departamento de Justicia, se han recuperado 941 niños a partir de enero de 2019 específicamente debido a las alertas AMBER.

Defensas al secuestro

Hay una serie de posibles defensas legales contra el delito de secuestro, dependiendo de qué leyes estatales de secuestro han sido supuestamente violadas. Por lo general, un acusado de secuestro puede hacer valer las siguientes defensas:

La víctima aceptó ser trasladada voluntariamente o acompañar al acusado

No tenía de intención de usar fuerza letal

Falta de conocimiento, error, ignorancia

El acusado es pariente de la víctima

Locura, enfermedad mental o defecto

Leyes de Secuestro: Recursos Adicionales

¿Qué desagravios legales están disponibles si un padre secuestra a un niño?

Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados

FBI: Recursos para padres

¿Acusado de violar las leyes de secuestro? Diríjase con un abogado local o de su confianza.

Existen leyes estatales y federales que se aplican al secuestro, y que pueden tener diferentes orígenes o causas que un fiscal deberá probar más allá de una duda razonable. Aunque sea que a usted lo condenen por este cargo, finalmente la decisión reposará en un jurado. Si ha sido acusado de secuestro, lo mejor para usted es ponerse en contacto con un abogado de defensa criminal que pueda ayudarlo a presentar su caso con la evidencia más sólida disponible.