Obstrucción de justicia

En plena candidatura del presidente Richard Nixon para la reelección en 1972, los miembros de su equipo de campaña irrumpieron en la sede del Comité Nacional Demócrata en Washington, D.C., para colocar sensibles aparatos para escuchar y recopilar información confidencial. Nixon negó cualquier colaboración en lo que parecía ser un intento de encubrimiento, pero las grabaciones mencionadas de la Casa Blanca demostraron lo contrario. Con posterioridad a que los artículos de la acusación fueron llevados a la Cámara de Representantes (alegando obstrucción de la justicia, entre otros delitos), Nixon renunció.

Veinticuatro años más tarde, el presidente Bill Clinton de la misma manera, enfrentó una acusación de obstrucción de la justicia y una acusación de perjurio por mentir con relación a un encuentro sexual que tuvo con una pasante interna de la Casa Blanca (que luego admitiría). Estos cargos establecieron la base de la destitución del presidente Clinton, sin embargo, finalmente fue absuelto por el Senado y cumplió con el resto del período de su mandato.

El delito de obstrucción de la justicia se considera independientemente un delito contra la justicia, ya que carcome la validez del sistema legal. Aunque las acciones de los presidentes Nixon y Clinton invocaron la ley federal de obstrucción de la justicia, los estados igualmente tienen leyes similares. A continuación, se muestra un resumen del crimen.

Obstrucción de la justicia bajo jurisdicción federal

La obstrucción a la justicia se define por ley federal como cualquier "interferencia con la administración ordenada de la ley y la justicia" y se rige por 18 U.S.C. §§ 1501-1521. El código federal identifica más de 20 tipos específicos de obstrucción, abarcada la "Obstrucción de procedimientos ante departamentos, agencias y comités" (18 U.S.C. § 1505), la sección del código específico citada en los artículos de impugnación de Nixon y Clinton.

Distintas maneras en que una persona puede cometer este delito incluyen, entre otros, los siguientes actos:

Influir o herir a un oficial o jurado en general (18 U.S.C. § 1503)

Obstrucción de investigaciones criminales (18 U.S.C. § 1510)

Manipular a un testigo, víctima o informante (18 U.S.C. § 1512)

Tomar represalias contra un testigo, una víctima o un informante (18 U.S.C. § 1513)

Destrucción de registros de auditoría corporativa (18 U.S.C. § 1520)

El crimen puede presentarse de infinidad de maneras y aparecer de cualquier número de formas, ya sea soborno, manipulación de pruebas, mentir a los investigadores, abusar del poder de uno u otro acto destinado a impedir una investigación criminal, entre otras formas de obstrucción. El estatuto federal de obstrucción de la justicia está escrito de manera amplia y se enfoca más en el efecto (o efecto pretendido) de una acción particular en lugar del acto específico en sí mismo. De tal manera, los sucesos aparentemente inofensivos podrían interpretarse como una acción criminal si tienen el efecto deseado de impedir la justicia.

Elementos de un cargo de obstrucción de la justicia

Los elementos requeridos para una condena por un cargo de obstrucción de la justicia difieren ligeramente según la sección del código de justicia penal. Tal como, los fiscales deben probar los siguientes elementos para una condena en virtud del artículo 1503 de la ley federal (que influye o perjudica a un funcionario o jurado):

Hubo un procedimiento judicial federal pendiente

El acusado supo del procedimiento

El acusado tuvo intenciones corruptas de interferir o intentó interferir con el procedimiento.

No obstante, independientemente de la sección específica de la ley federal (1501 a 1521) citada en un caso particular, la fiscalía no requiere demostrar ninguna obstrucción real: el intento del acusado de obstruir es suficiente. El elemento de la intención, que es primordial para estos casos, del mismo modo suele ser el más difícil de probar. sin embargo, los memorandos, las llamadas telefónicas y las conversaciones grabadas pueden usarse como evidencia para establecer una obstrucción de justicia.

Obstrucción de la justicia a nivel estatal

Los códigos estatales del mismo modo abordan el delito de obstrucción de la justicia, pero tienden a concentrarse más en los hechos que interfieren con el trabajo cotidiano de la policía. Como muestra, una parte de los estatutos de obstrucción de la justicia de Florida prohíbe la posesión ilegal de una llave de esposas oculta. De igual manera, la ley de California hace que sea un delito "resistir, demorar u obstruir" a un oficial de policía o personal de emergencia mientras realiza sus tareas de trabajo. La ley encierra los sucesos específicos de interferir con las comunicaciones de radio mediante de una frecuencia de radio de seguridad pública y tomar el arma de fuego de un oficial.

Todos los estados enfrentan la obstrucción de la justicia de distintas maneras. Ciertos estatutos estatales, como la de Florida, precisan diversos hechos específicos, en tanto que otras leyes están mucho más extensamente escritas. Cuando se comparan las leyes estatales y federales, es significativo comprender que existe una vasta variedad de delitos que entran en la categoría de "obstrucción de la justicia". Aquí hay una elección de leyes estatales:

Illinois - Capítulo 720 § 5 / 31-4. Obstruyendo la justicia.

Texas - Código Penal Título 8, Capítulo 38. Obstrucción de operaciones gubernamentales.

Washington - Código Penal § 9A.76.020. Obstrucción de un oficial de la ley.

Sanciones y Sentencias

La ley federal de obstrucción de la justicia instituye distintas oraciones para diferentes secciones del código. Como caso típico, la parte del código hecha infame por los Presidentes Nixon y Clinton (18 U.S.C. § 1505) es punible con una multa y encarcelamiento de hasta cinco años (o hasta ocho años si involucra terrorismo). obstaculizar o intentar intimidar a un jurado (18 U.S.C. § 1503) es punible con una multa y hasta 10 años de prisión. Pero si el crimen igualmente involucra un intento de asesinato, o la comisión de un delito mayor de clase A o B contra un jurado, el acusado puede ser sentenciado a hasta 20 años de prisión. El intento de influir en un miembro del jurado mediante de una comunicación escrita (18 U.S.C. § 1504), por el contrario, se castiga con una multa o hasta seis meses de prisión inclusive podrían ser ambas sentencias.

Las leyes estatales igualmente clasifican la mayoría de los delitos de obstrucción de la justicia como delitos graves, si bien, difieren ampliamente en cómo definen el delito. La ley de Illinois citada anteriormente, que prohíbe hechos como "destruir pruebas", cataloga el delito como un delito grave de Clase 4 (punible por uno a tres años de prisión). El delito de "obstruir a un oficial de la ley" en el estado de Washington, por otro lado, es un delito grave y punible con una multa y hasta 364 días en la cárcel del condado.

Obtenga ayuda legal con su caso de obstrucción de la justicia

Del mismo modo que los fiscales federales y estatales están obligados a proporcionar a los acusados penales el debido proceso legal, los acusados y otras personas involucradas en investigaciones criminales tienen prohibido rigurosamente interferir con los círculos de la justicia. Si ha sido acusado de un delito federal o estatal contra la justicia, querrá representación legal. Busque hoy mismo la ayuda de un abogado de defensa criminal para que le brinde la asesoría requerida.