Seguridad y salud ocupacional

La agencia del Departamento de Trabajo Estadounidense OSHA es la abreviatura de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. Esta dependencia es tiene la responsabilidad de garantizar la seguridad en el trabajo para todos los empleados y mantener un ambiente laboral saludable entre ellos.

La misión de OSHA es prevenir lesiones, enfermedades y muertes relacionadas con el trabajo, por lo que requiere que los empleadores proporcionen a sus empleados condiciones de trabajo que estén libres de peligros conocidos, o que puedan causarse por negligencia.

¿Qué empresas están bajo inspección de OSHA?

OSHA es responsable de asegurarse de que las empresas cumplan con sus estándares. No obstante, es imposible para ellos inspeccionar cada negocio, por lo que el gobierno programa las inspecciones de OSHA de la siguiente manera:

Inspecciones programadas: Inspecciones programadas regularmente que están catalogadas como industrias de “alto riesgo”

Investigación de peligros inminentes: Cualquier condición o práctica que pueda ser razonablemente causa de muerte o daños físicos graves a los empleados.

Investigación de quejas: OSHA tiene la responsabilidad de investigar las quejas presentadas por los empleados o los casos remitidos a ellos.

Investigaciones defectuosas y catastróficas: Cualquier incidente relacionado con el trabajo que resulte en la muerte de un empleado o la hospitalización de tres o más empleados, caso que debe ser investigado.

¿Cómo se realizan las inspecciones de OSHA?

Las inspecciones son conducidas por oficiales de cumplimiento. Por lo general, se realizan sin previo aviso por los inspectores estatales en cada área. Aunque no es necesario un anuncio previo, las inspecciones en el lugar de trabajo generalmente deben realizarse a una hora razonable, generalmente durante las horas normales de trabajo, de acuerdo con la actividad de la empresa.

¿OSHA necesita una orden para inspeccionar mi negocio?

Sí. Cuando un oficial de cumplimiento de OSHA llega a su lugar de trabajo para realizar una inspección, usted tiene el derecho de solicitar su orden de inspección. Si no pueden proporcionarle su orden, usted tiene derecho a negar la entrada de los funcionarios de OSHA, a las instalaciones de la compañía.

OSHA puede obtener una orden de un juez. Si les permite la entrada sin solicitar una orden de arresto, o les permite realizar una búsqueda a pesar de no tener una orden de arresto después de que la haya solicitado, usted está aceptando voluntariamente la búsqueda.
¿Tiene OSHA una exención para pequeñas empresas?

Las empresas que se consideran industrias de bajo riesgo pueden ser elegibles para la exención de pequeñas empresas. Las empresas con 10 o menos empleados están exentas de las inspecciones programadas siempre que tengan una tasa de pérdida de jornada laboral por lesiones ocupacionales inferior al promedio nacional. El promedio nacional es publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales.

¿Qué sucede si OSHA descubre una violación?

Si se encuentra una violación en el lugar de trabajo, OSHA le emitirá una citación. La citación le acusa de una violación particular. De igual forma, se establecerá un tiempo para la reducción o corrección de la violación descubierta, donde la cita también incluirá las sanciones propuestas. Es importante tomar en consideración que las citas sólo se emiten a los empleadores, incluso si la violación fue creada o causada por un empleado.

¿Puedo impugnar los hallazgos de OSHA si sus inspecciones revelan algo?

Sí, la empresa cuestionada puede impugnar la citación ante la Comisión de Revisión, además de tener la opción de negociar con OSHA para que se corrijan o retiren las citaciones o sanciones, o para corregir las violaciones y pagar las sanciones correspondientes.

¿Cuáles son algunas defensas a las violaciones de OSHA?

Puede defenderse contra una citación mostrando cualquiera de los siguientes elementos:

Falta de conocimiento sobre la violación;

El cumplimiento de la norma era imposible o no era factible;

La infracción fue causada por una infracción imprevista del empleado en sus labores de trabajo;

Ningún empleado estuvo expuesto a un peligro.

¿Necesita un abogado para que le ayude con mi problema de OSHA?

Las sanciones de OSHA pueden ser muy severas y difíciles de combatir. Si se enfrenta a una investigación, un profesional en materia de empleo local puede ayudarlo a cumplir con los requisitos de OSHA. Si fue inspeccionado recientemente, consulte con un abogado laboral puesto que la inspección es el comienzo de un proceso de varios pasos y es posible que deba elaborar algunas defensas.