Sociedades domésticas

A una persona se le considera legalmente casada, cuando en el estado en que reside a pesar de no tener una licencia de matrimonio, haber participado en una ceremonia matrimonial, o tener un certificado de matrimonio, se reconoce el matrimonio legal común y cumple con ciertos requisitos de la ley estatal. La mayoría de los estados no reconocen el matrimonio legal común. Los criterios legales para lo que constituye un matrimonio consuetudinario, generalmente incluye continuar como pareja casada y presentarse ante la sociedad como casados, además de cumplir con las reglas estatales sobre quién es elegible para casarse y con quién.


Breve historia del matrimonio legal común

Históricamente, la mayoría de los matrimonios fueron lo que hoy llamaríamos matrimonio de "ley común", ya que no fueron reconocidos oficialmente por el gobierno o los funcionarios de la iglesia. Pero a pesar de esta falta de registro oficial, los matrimonios de derecho consuetudinario usualmente están respaldados por fuerza de ley. En un sentido práctico, fue muy difícil encontrar a alguien calificado para realizar matrimonios en los primeros días de los Estados Unidos (particularmente en el Oeste). La Corte Suprema de EE. UU. dictaminó en 1877 que ciertas uniones que carecen de una ceremonia de matrimonio o registro oficial se consideran matrimonios válidos y ejecutables, a menos que la ley estatal lo prohíba.

El estado actual del matrimonio legal común en los Estados Unidos

Hoy en día, los únicos estados que reconocen el matrimonio de ley común son Alabama, Colorado, el Distrito de Columbia, Iowa, Kansas, Montana, Rhode Island, Carolina del Sur, Texas y Utah. Pero un puñado de estados, después de haber prohibido el matrimonio legal consuetudinario, todavía reconocen tales uniones que se formaron antes de la prohibición en los estados respectivos. Estos incluyen Georgia, Idaho, New Hampshire, Oklahoma, Ohio y Pennsylvania.

Los estados que no permiten el matrimonio legal consuetudinario aún reconocen los matrimonios válidos legales consuetudinarios, formados en los estados donde tales uniones son válidas. Si cumple con los criterios legales para un matrimonio legal común (como cohabitación, cuentas bancarias conjuntas, etc.) pero no desea contraer matrimonio como cuestión legal, entonces debe firmar una declaración expresándolo como tal.

¿Qué constituye un matrimonio válido legal común?

En general, los criterios para un matrimonio válido de ley común son los mismos que para un matrimonio con licencia. En otras palabras, la pareja aún debe ser elegible en términos de edad, capacidad, consentimiento, etc. La mayoría de los estados (que reconocen el matrimonio legal consuetudinario) utilizan cuatro requisitos principales para determinar el estado matrimonial:

-Deben vivir juntos (la cantidad de tiempo varía según el estado).
-Cada parte debe encontrarse en capacidad de casarse.
-Debe querer y ser consciente que va a casarse.
-Ambas partes deben presentarse públicamente ante el entorno social (amigos, familiares, etc.), como una pareja casada.

Al tomar esta determinación, un tribunal puede considerar como evidencia usar el mismo apellido; utilizar una cuenta bancaria conjunta; o referirse el uno al otro como "marido" y "esposa".

Matrimonio legal Común y Divorcio

Demostrar la existencia de un matrimonio válido es especialmente importante cuando se busca un divorcio. Es posible que pueda registrar su estado matrimonial con las autoridades estatales, que luego le darían el mismo estado que a otras parejas "oficialmente" casadas. Pero si no puede demostrar que es un matrimonio de ley común al divorciarse, esto podría dificultar mucho más los problemas de propiedad, manutención y custodia.

Estas son las preguntas que se pueden responder y asesorar a través de los abogados. Consulte con un abogado especializado en derecho de familia su caso, tanto para registrar su estado matrimonial, como para llevar a cabo un proceso de divorcio de ser necesario.