Visitas de abuelos

Las disputas sobre la custodia y visita de los hijos no sólo involucra a los padres del menor, los abuelos también pudieran verse afectados por las decisiones finales de un tribunal, puesto que en muchos casos, son piezas claves en la crianza de un niño. Ante esta situación, los derechos de visita de los abuelos han sido reconocidos en todos los estados del país durante los últimos 40 años, teniendo como propósito principal de estos derechos, garantizar que un niño pueda acceder a los beneficios emocionales y de desarrollo que trae consigo tener un abuelo, así mismo, la participación de los abuelos es sumamente útil cuando los padres del niño no pueden cuidarlos adecuadamente o si alguno se encuentra impedido por estar encarcelado o haya fallecido.

Esta sección presenta información relevante y múltiples consejos sobre los derechos de los abuelos en materia de custodia y visita de los nietos, incluidos resúmenes de las leyes aplicables y diversos procedimientos estatales, además de los factores anteriormente mecionados, se deben considerar cuando los tribunales dictaminan sentencias de custodia que involucran a los abuelos.

Requisitos de custodia de los abuelos

Las disposiciones legales referentes a la custodia de los hijos (denominadas "tutelas" en algunos estados), suelen ser menos específicas que los estatutos relativos a las visitas de los abuelos. Los tribunales primero deben considerar la relación del padre o padres con el niño antes de considerar si es apropiado otorgar la custodia al abuelo, de hecho, algunos estados incluyen específicamente la consideración de los abuelos como custodios si ambos padres han fallecido.

Si uno o ambos padres se encuentran vivos, los tribunales en la mayoría de los estados supondrán que el padre del niño deberá conservar la custodia. Los abuelos generalmente deben proporcionar evidencias de que el padre no es apto para convencer al tribunal que los niños deben ser puestos bajo su custodia. Incluso si la relación entre el abuelo y el nieto es fuerte, generalmente es muy difícil para el abuelo obtener la custodia de un nieto en contra de los deseos del padre.

Requisitos de visita de los abuelos

Los estatutos estatales que proporcionan visitas a los abuelos generalmente requieren que se cumplan ciertas condiciones antes de que se puedan otorgar los derechos de visita. El estado civil de los padres es un factor determinante en la mayoría de los estados, en otros por el contrario sólo se considera si los padres han negado la visita a los abuelos o abuelos, o si el nieto ha residido con sus abuelos durante un período de tiempo prolongado.

En cada estado, los abuelos tienen el deber de demostrar que la concesión de visitas es la mejor decisión para los intereses del niño, por lo que es usual que el tribunal considere que deba existir un vínculo fuerte entre el abuelo y el nieto para poder emitir la orden.

La decisión del Tribunal Supremo de los Estados Unidos sobre los derechos de visita de los abuelos

Debido a que los padres poseen un derecho fundamental en virtud de la Constitución para tomar decisiones con respecto a la educación de sus hijos, la implementación de los estatutos de visitas de algunos estados ha llevado a desafíos constitucionales. Tal fue el caso de Troxel v. Granville donde los abuelos solicitaron derechos de visita después de que la madre “Tommie Granville” limitara las visitas a una vez por mes y algunos días festivos.

La Corte Suprema de los EE. UU., decidió que la aplicación del estatuto de Washington violó el derecho de Granville como padre para tomar decisiones con respecto al "cuidado, custodia y control" de sus hijos. Sin embargo, el Tribunal no determinó si todos los estatutos de visitas violan la constitución, lo que conllevó a restringir su decisión del estatuto de Washington.

El Tribunal sostuvo que el estatuto de Washington era demasiado extenso, ya que permitía a un tribunal anular la decisión de un padre sobre la visita de un abuelo o cualquier otra persona que procurara obtener los derechos de visita, incluso si el padre estuviera perfectamente capacitado para tomar tal decisión. El estatuto permitía que cualquier persona solicitara los derechos de visita y permitía que un juez la concediera si determinaba que era lo mejor para el niño, anulando efectivamente la decisión del padre apto. El Tribunal sostuvo que, al otorgar a los jueces este poder, el estatuto de Washington violó el derecho fundamental de los padres a criar a sus hijos.

Conozca más sobre sus derechos como abuelo de un abogado
La mayoría de los abuelos darían cualquier cosa por pasar más tiempo con sus nietos, pero las relaciones familiares pueden complicarse después de un proceso de divorcio. La mayoría de los estados reconocen el derecho de los abuelos a visitar a sus nietos, asumiendo que es lo mejor para el menor. Descubra cómo esto podría impactar a su familia al ponerse en contacto con un abogado experimentado en derecho de familia.