Ley sobre la contaminación por hidrocarburos

Ley sobre la contaminación por hidrocarburos

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Ley sobre la contaminación por hidrocarburos
21 enero, 2021  |  Otros Temas

El derrame petrolero de Valdez ocurrido el 24 de marzo de 1989 fue uno de los mayores desastres ecológicos en la historia. Tras esta tragedia se pudo comprender dos cosas fundamentales que dieron paso a la promulgación de la presente ley:

  • El país no tenía establecidos recursos apropiados, particularmente fondos federales para responder a los derrames petroleros.
  • El alcance de los daños indemnizables bajo la ley federal a los afectados por un derrame de hidrocarburos fue bastante limitado.

Como consecuencia se aprueba la legislación medioambiental en los Estados Unidos, la Ley sobre la Contaminación por Hidrocarburos de 1990 (OPA, por sus siglas en inglés), con el objetivo de abordar gran parte de la problemática asociada con este tipo de accidentes. Esta ley elevó el nivel de responsabilidad significativamente para disminuir estos accidentes provocados por las empresas dedicadas a la extracción y/o al transporte de petróleo.

Para mitigar el riesgo de accidentes relacionados con derrames petroleros se establecieron reglas como el uso de un casco doble en barcos que se encargan de transportar petróleo. También se incrementó el grado de responsabilidad de las empresas, esto significa que ahora las partes responsables de deben afrontar todos los costos de los esfuerzos locales y estatales para limpiar el derrame.

Propósito de la Ley sobre la Contaminación por Hidrocarburos

La Ley sobre la Contaminación por Hidrocarburos de 1990 surge para abordar una amplia gama de problemas asociados con los accidentes de derrames petroleros en aguas navegables de Estados Unidos. Esta ley está conformada por un régimen integral de prevención, respuesta, responsabilidad y compensación para lidiar con la contaminación por petróleo causada por embarcaciones e instalaciones en las aguas navegables de EEUU.

Esta ley aumentó en gran medida la supervisión federal del transporte marítimo de petróleo, al tiempo que proporcionó mayores protecciones ambientales, asimismo, sirvió para fomentar las siguientes iniciativas:

Ampliación de la autoridad de ejecución

  • Ampliación significativa de los requisitos de responsabilidad financiera
  • Aumento de las sanciones
  • Crear nuevos programas de investigación y desarrollo
  • Establecer nuevos requisitos para la construcción de embarcaciones y licencias y dotación de tripulaciones
  • Incrementar los pasivos potenciales
  • Mejorar la capacidad de respuesta federal
  • Obligar la planificación de contingencias
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