La ley, el acoso cibernético y la libertad de expresión

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La ley, el acoso cibernético y la libertad de expresión
17 diciembre, 2021  |  Acoso, Ley Criminal

El acoso a través del internet es un hecho actual en cualquier parte del mundo. Las estadísticas recopiladas por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas revelan que los niños entre los 10 y 18 años están especialmente expuestos, con un 20% que declaran haber sido víctimas de acoso cibernético. Y a pesar de que, evidentemente se trate de una tendencia que se debe erradicar, al momento de actuar la gente suele encontrarse con un problema: el derecho a la libertad de expresión, y debido a esto, los límites de la responsabilidad de un acosador se tornan difusos al momento de tomar acciones legales.

¿Qué protege la ley?

Un área en la que la ley protege de forma absoluta a los niños es el grooming. El grooming se conoce como el proceso en el que los niños son manipulados por un abusador en línea, con la intención del abuso con y sin contacto, acercándose a un menor como un amigo e influenciando y manipulando, lo cual puede acarrear efectos terribles y duraderos en la vida del menor.

La ley de Estados Unidos prohíbe explícitamente esta práctica; sin embargo, el proceso de captación antes de que se produzca cualquier acción es un área que resulta menos clara, jurídicamente hablando.

Sólo dos estados, Illinois y Arkansas, tienen leyes específicas para perseguir a los abusadores por las acciones realizadas en el proceso de grooming. Y como resultado, la adopción de medidas en este ámbito puede ser un área jurídica un tanto dudosa, por lo que es necesario que se recurra al derecho civil.

El acoso y sus medidas legales

Hay precedentes de litigios contra la intimidación, el acoso y el grooming desde 2012. Una adolescente en Georgia, por ejemplo, llegó a demandar a quienes la habían acosado, así mismo como a Facebook, alegando que no habían hecho ningún esfuerzo para protegerla a ella y a su familia, incluso cuando había presentado quejas al respecto.

Desde entonces, se han interpuesto múltiples demandas en todo el país con casos similares para enfrentar este tipo de problemas. Las tendencias de los litigios suelen mover la legislación a nivel estatal y federal, y esto es lo que se está empezando a ver en términos de protección legal para las víctimas de acoso en línea.

La ley y el ciberacoso

Cada vez son más los casos en tribunales que se refieren a estatutos de otros estados. En la ley de Wisconsin, se cita como delito menor el uso de sistemas informáticos para la intimidación de otras personas. Y aunque no hay una legislación federal que prohíba explícitamente la mayoría de los niveles de intimidación, esto es alentador como señal de que los estados no aceptan el abuso a cualquier nivel, lo que se extiende a los sistemas informáticos, y bien podría incluir en el futuro la responsabilidad de las plataformas de redes sociales y de los operadores que permiten una comunicación que, en ocasiones, puede tornarse abusiva.

La libertad de expresión es vital para los ideales democráticos de cualquier país, pero, sin embargo, debe tener sus límites. Los estados reconocen cada vez más esta distinción, y se están tomando medidas para que se garantice que esto pueda ser abordado con litigios, demandas civiles, e incluso, delitos menores, lo cual debería mejorar la situación de los niños que son objeto de acoso en línea a lo largo del país.


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