La primera enmienda constitucional: definición y alcance

La primera enmienda constitucional: definición y alcance

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La primera enmienda constitucional: definición y alcance

El 25 de septiembre de 1789 ocurrió un hecho histórico en Estados Unidos: por primera vez se tomaría en cuenta la necesidad de cambiar la Constitución, con el objetivo de favorecer el libre desenvolvimiento de las libertades de las personas, dando origen a la primera enmienda. Ese día se promulgó la Carta de Derechos de los Estados Unidos, que dio pie a las primeras diez enmiendas que tendría el texto constitucional.

La primera enmienda fue adoptada el 15 de diciembre de 1791 como la primera de las diez que reposaban en la Carta Magna. En ella se sentaban las bases para garantizar algunos derechos civiles.

Es así como esta reforma garantiza el derecho de reunirse de manera pacífica y de hacer reclamos al gobierno. Quiere decir que protege toda expresión, por lo que el concepto abarca una amplia gama de aspectos, incluyendo el derecho a la libertad de religión y de prensa, por mencionar solo algunos.

“El Congreso no podrá hacer ninguna ley con respecto al establecimiento de la religión, ni prohibiendo la libre práctica de la misma; ni limitando la libertad de expresión, ni de prensa; ni el derecho a la asamblea pacífica de las personas, ni de solicitar al gobierno una compensación de agravios”, es el texto de la primera enmienda.

La primera enmienda deja claro que:

  • Estados Unidos es un Estado laico. El gobierno no debe promover leyes que establezcan una religión oficial o que muestren preferencias entre cultos; tampoco debe limitar el libre ejercicio de culto. Asimismo, el gobierno no podrá intervenir en la práctica religiosa de las personas. Algunas excepciones en las que puede intervenir son en el uso de drogas y sacrificios humanos.
  • La primera enmienda protege prácticamente toda expresión, incluso si busca un cambio político, si es impopular, detestable u ofensiva. Por eso, organizaciones de extrema derecha como el Ku Klux Klan (que promueve la supremacía blanca y, por tanto, el racismo, la xenofobia, el antisemitismo, la homofobia, el anticomunismo y anticatolicismo), encontraron el terreno abonado para organizarse y operar
  • Los individuos pueden expresarse libremente sin que el Gobierno o el Congreso intervengan ni ejerzan restricciones.
  • Queda avalada la libertad de palabra; de prensa; de reunión con fines pacíficos y legales; y de petición, entendiéndose esta última como la posibilidad que tiene los ciudadanos de reclamar al gobierno una compensación por daños o por violación a los derechos, por medio de un litigio, por mencionar solo una.
  • El gobierno no podrá exigir a los miembros de una asociación que divulgue los nombres del grupo. Tampoco se les podrá negar beneficios oficiales por pertenecer o haber pertenecido a algún grupo.
  • El gobierno puede prohibir toda forma de expresión que altere la paz e incite a la violencia, difusión de obscenidades, discurso comercial y llamado a acciones ilegales.
    También puede prohibirse que las personas se reúnan y asocien para participar y suscitar actividades criminales en forma deliberada.
  • La Corte exige que el gobierno exponga una justificación sólida para intervenir en el derecho a expresarse.
  • Las personas pueden expresarse a través de los diferentes medios de difusión; sin embargo, no otorga a los miembros de los medios de comunicación derechos o privilegios especiales que no gocen los ciudadanos comunes.
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