Maltrato infantil: signos, síntomas e instituciones que lo ayudan

Maltrato infantil: signos, síntomas e instituciones que lo ayudan

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Maltrato infantil: signos, síntomas e instituciones que lo ayudan
9 noviembre, 2020  |  Derecho Familiar, Maltrato físico infantil

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, el maltrato infantil incluye "el maltrato físico o psicológico, abuso sexual, negligencia, explotación comercial o de otro tipo que causen o puedan causar daño a la salud, desarrollo o dignidad de un niño o poner en peligro su supervivencia, en el contexto de una relación de responsabilidad, confianza o poder". El maltrato infantil se define entonces como los abusos y la desatención de que son objeto los menores de 18 años.

Este problema puede causar consecuencias que pueden durar toda la vida. Los adultos que han sufrido algún tipo de violencia durante la infancia corren mayores riesgos de sufrir problemas conductuales, físicos y mentales; algunos de ellos son:

  • Alcoholismo desde edades tempranas.
  • Cardiopatía isquémica.
  • Comportamientos sexuales de alto riesgo.
  • Consumo de tabaco desde edades tempanas.
  • Depresión.
  • Embarazos no deseados.
  • Enfermedad hepática.
  • Enfermedades de transmisión sexual.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Esperanza de vida más corta.
  • Intentos de suicidio.
  • Inicio precoz de la actividad sexual.
  • Riesgo de violencia en la pareja, como víctimas o victimarios.
  • Muerte fetal.
  • Múltiples parejas sexuales.
  • Obesidad.

En cifras

Uno de los rasgos comunes que presentan muchos asesinos en serie es el maltrato durante sus primeros años de vida, sobre todo viniendo de la madre. Los niños y niñas víctimas de abuso infantil son nueve veces más propensos a involucrarse en actividades delictivas.14% de todos los hombres en cárceles de Estados Unidos y 36% de las mujeres en la misma situación sostuvieron que fueron abusados cuando eran niños.

Los Estados Unidos poseen uno de los peores registros de violencia infantil entre los países industrializados. De acuerdo con ChildHelp, cada 10 segundos se abre un informe de abuso de niños y/o niñas. En 2014, agencias estatales identificaron un aproximado de 1580 niños que murieron a causa del abuso y la negligencia; estadísticamente, el reporte sostiene que a diario fallecieron entre cuatro y cinco niños. Más del 70% de esta cifra fueron niños de dos años de edad o menos. En 80% de los casos, el victimario es el padre.

Signos y síntomas de abuso

El sitio oficial del Gobierno de los Estados Unidos menciona las siguientes situaciones como síntomas que pueden sugerir que una niña o un niño son víctimas de esta situación:

  • Cambios repentinos en el comportamiento o desempeño escolar.
  • Comportamiento extremadamente dócil, pasivo o retraído.
  • Conducta inusual que revela preocupación o temor a que algo malo ocurra.
  • Falta de atención a problemas físicos o médicos.
  • Falta de ganas de regresar a casa (llegar muy temprano o salir muy tarde de la escuela u otras actividades).
  • Falta de supervisión adulta.
  • Problemas de aprendizaje o dificultad para concentrarse sin que exista conexión a una causa física o psicológica específica

Es por eso que recomienda reportar los casos sospechosos o confirmados. En este sentido, el Gobierno exhorta comunicarse con la policía local o con la agencia estatal de protección al menor.

De igual modo, pone a disposición la línea telefónica 1-800-422-4453. La llamada es gratis y es la forma directa de denunciar estos casos. Otro número telefónico al que puede comunicarse es el 1-800-843-5678 o al 1-800-826-7653 (TTY, para personas con discapacidad auditiva).

A través de estas líneas telefónicas también puede llamar y obtener ayuda para encontrar y recuperar niños perdidos, así como prevenir el secuestro. El servicio de atención es permanente durante las 24 horas del día.

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